The Cathedral of Siena re-opens its Gate of Heaven (1 March 2014 – 6 january 2015) – by Mary Faley

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Mary Faley
Mary Faley
Student at the Gonzaga in Florence
University and photographer

The Cathedral of Siena re-opens its gate of Heaven. Once again, from 1st March, visitors will be able to admire the very peak of the building.
The visiting path, opened for the first time last spring, has allowed to admire venues ever open to the public and only used by the workmen directed by a succession of great architects who have followed one another during the centuries.
The visit starts with the magnificent façade of the Duomo, flanked by two majestic towers ending in many spirelike forms that shoot upwards.
In these towers, winding staircases, practically invisible to visitors, lead up to the ‘heavens’ of the Cathedral.
Above the starry vault of the right aisle begins an itinerary reserved to small groups accompanied by expert guides, which reserves a succession of discoveries and emotions.
Visitors will indeed walk ‘above’ the holy temple and admire fascinating views both ‘inside’ and ‘outside’ the Cathedral.

Cathedral of Siena - view of central nave from upper walkway
Cathedral of Siena – view of central nave from upper walkway

The “gate of heaven” is opened to visitors as though they were climbing the ladder that appeared to Jacob in his dream, the top of which reached heaven, and the angels of God ascending and descending on it (Genesis 28: 10-22).
In his dream, God promises Jacob the earth on which he has slept and an immense lineage.
When he rises, Jacob exclaims «This is none other but the house of God, and this is the gate of heaven », a verse used by the liturgy of the mass in dedicating cathedrals.
In the Litany of Loreto, though, the ‘gate of heaven’ is also the Virgin Mary, a definition that best expresses her power and goodness.
As the Mother of Christ and of humanity, Mary contributes to our eternal salvation in Heaven where she is the ‘Queen assumed into Heaven’.
The visiting itinerary “from above” will thus permit visitors to better understand the dedication of the Cathedral of Siena to the Assumption of the Madonna, and the strong connection the people of Siena have had with their ‘patron’ for centuries: Sena vetus civitas Virginis.

Italiano

Il Duomo di Siena riapre la sua “Porta del Cielo”. Dal primo marzo è possibile ammirare nuovamente la sommità dell’imponente fabbrica.
Il percorso, aperto per la prima volta la scorsa primavera, ha permesso di accedere ad una serie di locali mai aperti al pubblico ed utilizzati solo dalle maestranze dirette dai grandi architetti che si sono avvicendati nei secoli.
Si accede al percorso attraverso la magnifica facciata del Duomo, la quale è fiancheggiata da due imponenti torri terminanti con guglie di svariate forme che si proiettano verso l’alto.
All’interno di queste torri si inseriscono scale a chiocciola, quasi segrete perché nascoste alla vista dei visitatori, che portano ai tetti del Duomo.
Una volta giunti sopra le volte stellate della navata destra si inizia un itinerario riservato a piccoli gruppi, accompagnati da un’esperta guida, che riserva una serie di scoperte ed emozioni.
Sarà infatti possibile camminare ‘sopra’ il sacro tempio e ammirare suggestive viste panoramiche ‘dentro’ e ‘fuori’ della cattedrale.
La “porta del cielo” si apre dunque ai visitatori come salissero attraverso la scala apparsa in sogno a Giacobbe, la cui cima raggiungeva il cielo e gli angeli di Dio salivano e scendevano (Genesi 28,10-22).
Nel sogno Dio promette a Giacobbe la terra sulla quale egli stava dormendo e un’immensa discendenza.
Al suo risveglio Giacobbe esclama «Questa è proprio la casa di Dio, questa è la porta del cielo», verso utilizzato dalla liturgia nella messa della dedicazione delle cattedrali.
Ma “porta del cielo”, secondo le litanie lauretane, è anche la Vergine, definizione che meglio esprime la potenza e la bontà di Maria, la quale come Madre di Cristo e dell’umanità, concorre alla nostra salvezza eterna in Cielo ove lei è ‘Regina assunta’.
Il percorso “dall’alto” permetterà infatti di comprendere meglio la dedicazione del Duomo di Siena all’Assunzione della Madonna e il forte legame che i cittadini senesi hanno da secoli con la loro ‘patrona’: Sena vetus civitas Virginis.

For more information, visit our website at:
www.operaduomo.siena.it
OPA SI PASS + ( Museums and Attic
of the Duomo) € 30.00
Ticket price includes the guided tour to the
Attic of the Duomo and to the Cathedral
Information and Booking
Tel. +39 0577 286300
(Monday to Friday, 9 am to 5 pm)
Email: opasiena@operalaboratori.com

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