Xu Hong Fei’s sculpture exhibition at Palazzo Medici Riccardi in Florence – By Anna Balzani

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Xu Hong Fei, Sculptor
Xu Hong Fei Sculptor
Xu Hong Fei's sculpture exhibition at Palazzo Medici Riccardi in Florence
Xu Hong Fei’s sculpture exhibition
Palazzo Medici Riccardi in Florence

By Anna Balzani
Editor-in-chief

From July 24th to September 2nd, 2014 Palazzo Medici Riccardi in Florence hosts the exhibition of Chinese sculptor Master Xu Hong Fei.

I am very honored to have coordinated this exhibition project and I’m proud to have curated it with Ornella Casazza, internationally renowned Art Historian and former Director of the Museo degli Argenti in Palazzo Pitti in Florence, because Xu Fei Hong is the President of the Academy of Sculpture in Guangzhou, Outstanding Expertise of Ministry of Culture of China and State Councilor in China. Circumstances like this are a valuable opportunity for dialogue between our countries and this is made possible by the contact with the highest expression of a people: its culture.

Xu Hong Fei has already exhibited his work in 2013 in Italy (Zafferana, in Sicily, and in Montepulciano, Tuscany), then in Melbourne, Sydney. On 9 January 2014, opened his retrospective exhibition in Paris (France) in the spaces of the Carrousel of the Louvre Museum, arousing great interest and success with audiences and critics.

After exhibiting in Turin and Milan, Xu Hong Fei sculptures will be dialoguing with the space of one of the most prestigious palaces of the Florentine Renaissance, the Medici Riccardi Palace, in which they are as gems in the fifteenth-century courtyard designed by Michelozzo and they will relate to the ancient sculptures and late-Baroque stuccos that Giovan Battista Foggini created in the gallery overlooking the garden. The artist does not limit his exploration to a single material, but he creates his art pieces making extensive use of all the traditional media of European and Eastern sculpture. He switches confidently from ductile brass to rigid marble and from an apparently simple wood to precious jade, a material typical of Asian tradition.

Hu Hong Fei, Baci, bronze and fibra di vetro, 2010
Hu Hong Fei
Baci, bronze and fibra di vetro, 2010

The most representative trait in Xu Hong Fei’s artistic production is his investigation of female figure. Women and their bodies seem to be his favorite subject. These physical masses, as tangible as their nudity, appear full and fleshy and vigorously hanging on to one another. Their bodies look ancestral and almost mythical in their redundant dimensions. However, their intense faces look benevolent and motherly, as if they were an emblem of a different and yet graceful sensuality. They get our attention to make us smile at their amused faces and they make us wonder at their misterious, vital agility.
They surprise us with the elegance of their opulent, sinuous curves, they look trapped in massive stone blocks and yet so light. It this short journey through Xu Hong Fei poetic, we are able to get to the essence of his message which lies in the surprising blend he manages to achieve of Eastern and Western means of artistic expression.

Italiano

Dal 24 luglio sino al 2 settembre 2014 Palazzo Medici Riccardi a Firenze ospita la mostra del Maestro scultore  cinese Xu Hong Fei. Sono molto onorata di aver coordinato questo progetto espositivo e orgogliosa di averlo curato insieme ad Ornella Casazza, Storica dell’arte di prestigio internazionale e già Direttrice al Museo degli Argenti a Palazzo Pitti, in quanto Xu Hong Fei è il Presidente dell’Accademia di Scultura di Guangzhou, Outstanding Expertise of Ministry of Culture of China e Consigliere di Stato in Cina. Circostanze come questa costituiscono una preziosa opportunità di dialogo tra i nostri Paesi e ciò è reso possibile dal contatto con l’espressione più elevata di un popolo, ovvero la sua cultura.

Xu Hong Fei ha già esposto le sue opere nel 2013 in Italia (a Zafferana Etnea, in Sicilia, ed a Montepulciano, in Toscana), poi a Melbourne, Sidney. Il 9 gennaio 2014 è stata inaugurata una sua mostra antologica a Parigi (Francia) negli spazi del Carrousel del Museo del Louvre, suscitando grande interesse e successo di pubblico e di critica. Dopo aver esposto anche a Torino e Milano, le sculture di Xu Hong Fei dialogano con gli spazi di uno dei più prestigiosi tra i palazzi del Rinascimento fiorentino, Palazzo Medici Riccardi, dove saranno come gemme nel cortile quattrocentesco disegnato da Michelozzo e si relazioneranno con le sculture antiche e gli stucchi tardo barocchi creati da Giovanni Battista Foggini nella Galleria che si affaccia sull’incantevole giardino. L’artista non si limita a lavorare un solo materiale, ma in modo versatile crea opere con tutti i media tradizionali della scultura europea e orientale; passa così agilmente dalla duttilità del bronzo alla fissità del marmo, dall’apparente semplicità del legno alla preziosità della giada tipica della tradizione asiatica.

Hu Hong Fei, Il sole nella foresta, jade, 2004
Hu Hong Fei
Il sole nella foresta, jade, 2004

Il nucleo più rappresentativo della produzione di Xu Hong Fei è quello compiuto nell’indagine della figura femminile; le donne ed i loro corpi sembrano essere i suoi soggetti prediletti. Queste presenze fisiche, nella loro nudità, risultano piene, carnose, prepotentemente avvinghiate, corpi ancestrali, quasi mitici, enfatizzati dalle dimensioni ridondanti, dai volti espressivi, sornioni, divertiti, materni, emblema di una sensualità diversa ed al contempo aggraziata, che catturano la nostra attenzione e ci divertono, determinando in noi incanto, meraviglia e divertimento.
Da questo breve viaggio attraverso la poetica di Xu Hong Fei, grazie alle sue forme opulente, sinuose, al suo sguardo divertito, alla leggerezza e allo slancio delle sue donne, eleganti seppur incastonate in enormi blocchi di pietra, arriveremmo al cuore del sorprendente connubio tra Oriente ed Occidente, vera essenza della sua arte.

Hu Hong Fei, Facing the wind, Marble, 2005
Hu Hong Fei,
Facing the wind, Marble, 2005

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