Giovanni Spadolini and his Florence

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 By Cosimo Ceccuti – Chairman of the Fondazione Spadolini

If statesman, historian and journalist of great succes Giovanni Spadolini would still be with us today, he would have turned 90 years old. spadoliniBorn on June 21st, 1925, he came from a middle classe family in Florence (his father, Guido was a well-known engraver) and was raised in the heart of the city: he lived in the apartment from Via Cavour 28, almost at the corner with Via degli Alfani, today declared by the Superintendent as national heritage site. He went to elementary school at Scolopi, gymnasium and high school at Galileo near Via Martelli. These are the years of the regime when he will discover one of his favorite authors, Piero Gobetti, the anti-fascist apostle of the “Liberal Revolution”, the high school student who will have to “snoop around” in the basement of the adjacent library “Giorni”. Florence, “home of the soul”. This was the expression Spadolini used to synthesize his bond with the city of his origins, even if Milan was the city that conferred him notoriety as the editor in chief of Corriere della Sera, and with a constituency that got him elected for Senate and as president of Bocconi University. However, in Florence, besides family ties he also maintained a bond with the University, acting as the professor for Contemporary History, the first department of its kind in Italy, at the Political Science Faculty “Cesare Alfieri”. In his opinion, no city in the world could match with Florence culturally. “I am an abnormal Florentine” used to say Giovanni Spadolini, to us “the Professor”. I am not a “fiorentinista”. I am a Florentine who has loved the European yearning of Florence, the universal spirit opposed to municipalism and provincialism. I have always hated “FIRENZINA”, the vernacular, the dialect. The most I love about Florence is that seed of the certain idea that Italy was born from distant times, from the language that carries me away to Dante. This was the first article that Mazzini sent to Antologia and that the magazine rejected, L’amor patrio di Dante. La mia Firenze. Frammenti dell’età favolosa: is the title of his book, published posthumously, that houses the most beautiful and intimate pages Spadolini has dedicated to the city, and to the great Florentines from the past: Michelangelo; Brunelleschi, “donated by the sky” in Vasari’s opinion, “in order to give reshape architecture”; Giovanni Fattori, leader of the “Macchiaioli” current; Ardegno Soffici, immeasurable in his descriptions about Tuscany; Giorgio Morandi who transmitted through his excellent “still nature” his feelings of solitude. In this ideal “gallery” of great Florentines by birth or adoption, very dear to Spadolini, was also Machiavelli, the prophet of national unity, anticipator of the modern State and of political sciences. Pian dei Giullari, a place of “fabulous times”. The hill above Piazzale Michelangelo, dear to Guicciardini and Galileo, had his grandfather’s villa on it, a country residence his family held during his childhood, favorite painting muse of father Guido. On the hill the “Professor” built “House of Books”, at the beginning of the sixties, now headquarters of the Foundation that bears his name. I remember that incredible landscape scene, showing the entire city to those heads of the State who came to visit it, the President of the Federal Republic of Germany, Richard von Weizsächer, Emperor Akihito, where Spadolini used to open his hand and show, with the pride of only those who were born in Florence, how with five fingers you can grasp the Tower of Arnolfo di Palazzo Vecchio, the Medici Chapels of Michelangelo, Giotto’s Bell Tower, Brunelleschi’s Dome: Which city in the world, is able to show masterpieces of similar genes through the fingers of one hand? Was his rhetorical question. During the last few weeks, the “house of books” has hosted an illustrious visitor, President of the Senate, Pietro Grasso, who has breathed with great emotion the atmosphere of profound culture, which characterized the life of the Florentine statesman. I like to remember and share the words with which the President has concluded his testimony in the “book of signatures”, the guest book from Pian dei Guillari: “Grazie Giovanni!”

Italiano

Se Giovanni Spadolini, statista, storico, giornalista di grande successo fosse ancora con noi avrebbe oggi novant’anni. Nato il 21 giugno 1925, appartenente a una famiglia della media borghesia fiorentina (il padre Guido era un noto incisore), si era formato e cresciuto nel cuore della città: nato e vissuto in quell’appartamento di via Cavour 28, quasi all’angolo con via degli Alfani, oggi vincolato dalla Soprintendenza come patrimonio storico nazionale. Scuole elementari agli Scolopi, ginnasio e liceo classico al Galileo, nella vicina via Martelli. Sono gli anni del regime, e per scoprire uno dei suoi autori preferiti, Piero Gobetti, l’apostolo antifascista di “Rivoluzione liberale”, lo studente liceale dovrà “frugare” nello scantinato della contigua libreria “Giorni”.

Firenze, “patria dell’anima”. Era l’espressione con la quale Spadolini sintetizzava il suo vincolo affettivo con la città delle origini, anche se Milano gli assicurava notorietà come direttore del Corriere della Sera, col collegio elettorale che puntualmente lo eleggeva al Senato, come presidente dell’Università Bocconi. A Firenze, tuttavia, al di là dei legami familiari, ha conservato intatto il legame con l’Università, titolare della cattedra di Storia contemporanea, la prima in Italia, alla facoltà di Scienze Politiche “Cesare Alfieri”. Poiché a suo giudizio nessuna città al mondo poteva eguagliare Firenze negli affetti e nella cultura. “Io sono un fiorentino anomalo” era solito ripetere Giovanni Spadolini, per noi “il Professore”. Non sono un fiorentinista. Sono un fiorentino che ha amato in Firenze l’anelito europeo, lo spirito universale, contrapposto al municipalismo e al provincialismo. Ho sempre detestato “FIRENZINA”, il vernacolo, il dialetto. In Firenze amo il germe di quella certa idea dell’Italia che è nata da lontano, che è nata dalla lingua, che mi riporta a Dante. E al primo articolo che Mazzini mandò all’Antologia, e che la rivista purtroppo respinse, L’amor patrio di Dante.

Pian dei Giullari, luogo “dell’età favolosa”. La collina sovrastante Piazzale Michelangelo, cara a Guicciardini e a Galileo, con la villa del nonno, residenza di campagna della famiglia negli anni dell’infanzia, obiettivo prediletto della pittura del padre Guido. Su quella collina il “Professore” avrebbe costruito agli inizi degli anni Sessanta la “casa dei libri”, oggi sede della Fondazione che ne porta il nome. Ricordo che da quell’incredibile panorama, mostrando la città ai capi di Stato che venivano a visitarlo, dal presidente della Repubblica Federale tedesca, Richard von Weizsächer, all’Imperatore Akihito, Spadolini apriva la mano e mostrava con l’orgoglio di chi è nato a Firenze che con le cinque dita è possibile comprendere la Torre di Arnolfo di Palazzo Vecchio, le Cappelle medicee di Michelangelo, il campanile di Giotto, la Cupola del Brunelleschi: quale città al mondo, era la sua domanda retorica, può mostrare i capolavori di simili geni nelle dita di una mano? Nelle scorse settimane la “casa dei libri” ha accolto, visitatore illustre, il presidente del Senato Pietro Grasso, che ha respirato con emozione l’atmosfera di profonda cultura caratterizzante la vita stessa dello statista fiorentino. Mi piace ricordare, e condividere, le parole con cui il Presidente ha chiuso la sua testimonianza nel “libro delle firme”, il guest-book di Pian dei Giullari: “Grazie Giovanni!”.

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