ReSignifications and Black Portraiture{s} II at New York University Florence

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 by Anna Balzani – Editor in chief 
(Twitter: @AnnaBalzani)

The ReSignifications exhibition, opened on May 29 at the Stefano Bardini Museum and will run until August 29, 2015, curated by the Nigerian Awam Amkpa, playwright, director, film producer, scholar and Professor of Dramatic Arts and African Studies at New York University,

Ellyn Toscano, Executive Director, NYU Florence, Villa La Pietra, Awam Amkpa, Curatore della mostra, Dario Nardella, Sindaco di Firenze, Antonella Nesi, Direttrice del Museo Stefano Bardini
Ellyn Toscano, Executive Director, NYU Florence, Villa La Pietra, Awam Amkpa, Curatore della mostra, Dario Nardella, Sindaco di Firenze, Antonella Nesi, Direttrice del Muse Stefano Bardini

an exhibit inspired by the sculptures of “Africans” – Blackamoors – from the Villa La Pietra collection, who were represented in postures of servitude for ornamental purposes.Since 2012 artists from the United States, Africa and Europe were invited to “experience” the collection of Villa La Pietra and were asked to respond to the artistic representations of the Blackamoors, by contrasting them with a selection of three-dimensional objects, models and sculptures according to the reinterpretations and counter-narratives arose from the most diverse contemporary perspectives. “ReSignifications and Black Portraiture{s} are a perfect example of what is possible to realize in a global academic world. The argument couldn’t have been more relevant in light of the challenges the world is facing regarding the symbolic concept of race and social justice, from the African immigration to the Italian coast to the civil unrest of Ferguson and Baltimore. Our role, as a global university, is to not to escape from these issues, but to use everything at our disposal to face them head-on”,said Amkpa. Thanks to the support of Robert Holmes, board member of the NYU Faculty of Arts and Sciences, the artists were able to have Villa La Pietra as their residence and to explore contemporary interpretations of the permanent collections which the former owners of the Villa, the Acton family, left to the NYU in 1994. In addition to its destination as a training and academic research center, the campus regularly hosts high-level academic and political forums and international conferences.

resig1The NYU Campus at Villa La Pietra is the ideal setting for an international debate about the figurative symbolism of the “black body”, in part because of the “Mori”, but also because the African diaspora is certainly a crucial topic in Italy and throughout Europe” says Ellyn Toscano, executive director of New York University in Florence, co-organizer of Black Portraiture {s} II, and executive producer of ReSignifications. The pieces presented in the exhibit include works of 47 artists such as Carrie Mae Weems, Fred Wilson, Mickalene Thomas, Zanele Muholi, Omar Victor Diop, Peju Alatise, Mary Sibande, Daniele Tamagni, Patrizia Maimouna Guerresi, Hassan Hajjaj who have further created, thanks to the presence of Vasco Araujo, Kiluanji Kia Henda, Mario Macilau e Flávio Cerqueira an ideal connection with the Venetian Biennale.

ReSignifications, from May 30 to August 29, 2015, is set up in three different locations belonging to Villa La Pietra, Biagiotti Progetto Arte Foundation and Stefano Bardini Museum.

Villa La Pietra, NYU Florence

Via Bolognese 120,

by appointment only

Tel. + 39 055 5007 210

U.S. Toll Free 1-800-361-1108

www.nyu.edu/global/lapietra

Museo Stefano Bardini

Via dei Renai, 37

(Ponte alle Grazie)

Tel. 055 2342427

Orario: Mon/Fri/Sat/Sun: 11-17

Fondazione Biagiotti

Progetto Arte

Via delle Belle Donne 39/r,

by appointment only

Tel. +39 055 214757

Italiano 

La mostra ReSignifications, inaugurata il 29 maggio scorso al Museo Stefano Bardini ed aperta fino al 29 agosto 2015, a cura del nigeriano Awam Amkpa, drammaturgo, regista, produttore cinematografico, studioso e docente di Arti Drammatiche e Africana Studies presso la New York University, trae ispirazione dalle sculture raffiguranti “moretti” – Blackamoors – della collezione di Villa La Pietra rappresentati in posture di servitù a scopo ornamentale. Fin dal 2012 artisti provenienti da Stati Uniti, Africa ed Europa sono stati invitati a “vivere” la collezione di Villa La Pietra e a fornire la loro risposta artistica alle rappresentazioni dei Blackamoors, contrapponendo ad essi una selezione di oggetti tridimensionali, modelli e sculture secondo reinterpretazioni e contro-narrative derivanti dalle più diverse prospettive contemporanee. “ReSignifications e Black Portraiture{s} sono un esempio perfetto di ciò che è possibile realizzare in un mondo accademico veramente globale. L’argomento non potrebbe essere più attuale alla luce delle sfide che il mondo si trova ad affrontare in termini di concezione simbolica di razza e di giustizia sociale, dall’immigrazione africana verso le coste italiane ai disordini civili di Ferguson e Baltimora. Il nostro ruolo, in quanto università globale, è quello di non rifuggire da questi problemi, ma di utilizzare tutto quanto è a nostra disposizione per affrontarli a testa alta” commenta Amkparesig2 Grazie al supporto di Robert Holmes, membro del consiglio della NYU Faculty of Arts and Sciences, gli artisti hanno avuto la possibilità di eleggere come loro residenza Villa La Pietra ed esplorare interpretazioni contemporanee delle collezioni permanenti che gli ex proprietari della Villa, la famiglia Acton, hanno lasciato a NYU nel 1994. Oltre alla sua destinazione di centro di formazione e di ricerca accademica, il campus ospita regolarmente forum accademici e politici di alto livello e conferenze internazionali. “Il Campus della NYU a Villa La Pietra è lo scenario ideale per una discussione internazionale sul simbolismo figurativo del “black body”, in parte a causa dei “Mori”, ma anche perché la diaspora africana è sicuramente un argomento al centro del dibattito in Italia e in tutta Europa”, afferma Ellyn Toscano, direttore esecutivo di New York University Florence, co-organizzatore di Black Portraiture{s} II, e produttore esecutivo di ReSignifications. Le opere presentate in mostra includono i lavori di 47 artisti fra i quali Carrie Mae Weems, Fred Wilson, Mickalene Thomas, Zanele Muholi, Omar Victor Diop, Peju Alatise, Mary Sibande, Daniele Tamagni, Patrizia Maimouna Guerresi, Hassan Hajjaj creando inoltre, grazie alle presenze di Vasco Araujo, Kiluanji Kia Henda, Mario Macilau e Flávio Cerqueira, un ponte ideale con la Biennale di Venezia.

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