The “Tuscan American Festival”

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By Prof. Stefano U. Baldassarri – Director, ISI Florence

It has been about a year by now, since May 2014, that I have been collaborating with various directors of study abroad programs in Tuscany to organize the biennial Tuscan American Festival.

ta4The project was born during a meeting at Palazzo Rucellai, the headquarters of the International Studies Institute (more commonly known as ISI Florence), where participants included, among others, Cristina Giachi (at the time City Counselor for Education), Giampiero Gallo (instructor of economy at the University of Florence and the local headquarters of New York University), Massimo Rapi (Tuscan American Association) and Fabrizio Ricciardelli (Director, Kent State Florence Program). Afterwards, various meetings came about, of which the latest were hosted at Palazzo Vecchio upon invitiation of the vice mayor Giachi, with whom the organizational aspects regarding this project were agreed upon beginning with the relative dates. We agreed then that the first edition of the Tuscan American Festival will take place in early March (9-11) of 2016. On the  15th of June last year, the numerous North American universities involved in the initiative presented a list of the activities which they will promote in the mentioned circumstance. Some of the forseen activities include: various conferences, ta1art and photography exhibitions, seminars, the staging of theater shows and so forth, based on the “curriculum studiorum” which characterizes the various study abroad programs. But not only; a fondamental aspect of the experience of many (thousands) among the young North Americans who spend a period of their studies in our region consists of various forms of volunteering. This will also benefit the much deserved end-result, that of duly noting that the students of the American universities in Tuscany represent a precious resource both economically and culturally in the greatest (and often noble) sense of this goal. AACUPI (Association of American College and University Programs in Italy) has already conveniently insisted on the first aspect, commissioning IRPET (Regional Institute of Economical Programs of Tuscany) to do two enlightening studies on the notable economical impact of study abroad programs in Italy. Regarding the second, we hope that the Tuscan American Festival will make the citizens of this region understand how many positive aspects come with the presence of North American students, contrary to the stereotypes (misleading and sometimes grotesque) suggested by the principal Tuscan newspapers.

 Italiano

ta2Da circa un anno ormai, ossia dal maggio 2014, sto collaborando con vari direttori di ‘study abroad programs’ in Toscana all’organizzazione di un Tuscan American Festival biennale. Il progetto nacque nel corso di una riunione presso Palazzo Rucellai, sede dell’International Studies Institute (meglio noto come ISI Florence), a cui intervennero, fra gli altri, Cristina Giachi (in quel periodo Assessore all’Educazione del Comune di Firenze), Giampiero Gallo (docente di Economia presso l’Università di Firenze e la locale sede della New York University), Massimo Rapi (Tuscan American Association) e Fabrizio Ricciardelli (Director, Kent State Florence Program). Da allora, diversi incontri si sono susseguiti, gli ultimi dei quali ospitati in Palazzo Vecchio su invito del Vicesindaco Giachi, insieme alla quale sono stati concordati gli aspetti organizzativi inerenti a questo progetto, a cominciare dalle relative date. Abbiamo quindi stabilito che la prima edizione del Tuscan American Festival si svolgerà ai primi di marzo (9-11) del 2016. Il 15 giugno scorso le numerose università nordamericane coinvolte nell’iniziativa ta3hanno consegnato la lista delle attività che promuoveranno in tale circostanza. Esse prevedono diversi convegni, mostre d’arte e fotografia, seminari, allestimento di opere teatrali e così via, in base al “curriculum studiorum” che caratterizza i vari “study abroad programs”. Ma non solo; un aspetto fondamentale dell’esperienza di tanti (ossia migliaia) fra i giovani nordamericani che trascorrono un periodo di studio nella nostra regione consiste in varie forme di volontariato. Anche queste godranno del meritato risalto, al fine di sottolineare debitamente come gli allievi delle università statunitensi in Toscana rappresentino una preziosa risorsa sia economica sia culturale nel senso più ampio (e spesso nobile)ta di quest’ultimo termine. Sul primo aspetto ha già opportunamente insistito AACUPI (Association of American College and University Programs in Italy), commissionando a IRPET (Istituto Regionale Programmazione Economica della Toscana) due illuminanti indagini sul notevole, benefico impatto economico degli “study abroad programs” in Italia. Circa il secondo, è nostra speranza che il Tuscan American Festival faccia comprendere agli abitanti di questa regione quanti aspetti positivi si accompagnino alla presenza di studenti nordamericani, contrariamente allo stereotipo (fuorviante e talvolta caricaturale) proposto dai principali quotidiani toscani.

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