Tomato or the “apple of love”?

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By Lavinia Rinaldi

Among the edible gifts brought from Christopher Columbus’ New World, the tomato deserves a special mention for its contribution to our cultural-gourmand cuisine. Solanum Lypersicum, arrived from Mexico, with a dazzling color, full of erotic allusions, and was called the apple of love: “the apple of love changed into the tomato, also contributing to the transformation of its color between red and orange” (O. Pianigiani).

Roberto Rossellini
Roberto Rossellini

Considered a decorative vegetable, very little nutritious, it’s only in the second half of  ‘600, when an aristocratic Neapolitan cook book, offers the first recipe of the tomato sauce. Antonio Latini, author of the precedent delight says: “take half a dozen of ripe tomatoes, place them on the grill to brown, and mixed together with a good quality oil, you will have made a tasty sauce”. This novelty, seduces curious gastronomes, inviting them to gourmand transgressions, and in “Cuoco Galante”, the Neapolitan priest Vincenzo Corrado blesses it with his own recipe. In France, the divine Carême introduces it in his culinary inventions. Artusi affirms: “a sauce made out of this fruit will be a valuable aid in the kitchen”. The Italian stroke of genius is the marriage between tomato sauce and pasta! The red of the tomato, the green of the olive oil, basil and tomato puree is the national flag! At the beginning it was the “apple of love”, then adding the tomato puree it became a love affair! Protagonists “of tomato”, Anna Magnani, actress, and Roberto Rossellini, director, both emblems of the Italian culture. tomatoA romantic September evening, the terrace of a restaurant in Amalfi. Her, an icon of Mediterranean beauty, him the symbol of the Latin charm and intelligence. Her, sensual, with her hair ruffled by the breeze, him, impeccable, dressed in white linen. In front of them lays a beautiful view and a steaming bowl of spaghetti together with the fragrant puree of tomatoes. The spell is broken by a telegram arrived from the beautiful actress Ingrid Bergman, already a victim to the charm of the director. Him, very upset after the third unanswered invitation by Magnani who asks him: “do you want more?”, spaghetti and sauce fly over his head and land on the white outfit. Everything with a definitely characteristic Roman language “Tie!”.

Italiano

Tra i regali mangerecci del nuovo mondo di Cristoforo Colombo, il pomodoro merita menzione speciale per il contributo cultural-goloso alla nostra cucina. Solanum Lypersicum, arrivato dal Messico, colore smagliante, pieno di allusioni erotiche, fu chiamato pomo d’amore: il pomo d’amore cangiossi in pomodoro cooperando alla trasformazione anche il suo colore tra il rosso e l’aranciato (O. Pianigiani). Ritenuto ortaggio decorativo, poco nutriente, solo alla seconda metà del ‘600, un aristocratico ricettario napoletano, offre la prima ricetta della salsa di pomodoro. Antonio Latini, autore dell’antesignana delizia dice: piglierai una mezza dozzena di pomodore ben mature, ponile sulla brace a rosolare, e con buon olio, farai una salsa gustosa.

Anna Magnani
Anna Magnani

Questa novità, seduce curiosi gastronomi, invitandoli a golose trasgressioni, e nel “Cuoco Galante”, il sacerdote napoletano Vincenzo Corrado la benedice con una sua ricetta. In Francia, il divino Carême la inserisce nelle sue invenzioni culinarie. L’Artusi afferma: “una salsa di questo frutto sarà nella cucina un aiuto pregevole”. Italico colpo di genio, il matrimonio tra salsa di pomodoro e pasta! Rosso pomodoro, verde olio d’oliva, basilico e la pummarola, è bandiera nazionale! All’inizio fu “pomo d’amore”, poi, a colpi di pummarola, finì un amore! Protagonisti al pomodoro, Anna Magnani, attrice, e Roberto Rossellini, regista, emblemi della cultura italiana. Romantica serata settembrina, terrazza di un ristorantino amalfitano. Lei, icona di bellezza mediterranea, lui simbolo di fascino latino ed intelligenza. Lei, sensuale, capelli scompigliati dalla brezza, lui impeccabile in lino bianco. Davanti a loro, panorama incantevole e fumante zuppiera di spaghetti e profumatissima pummarola. Rompe l’incanto un telegramma della bellissima attrice Ingrid Bergman, già vittima del fascino del regista. Lui così turbato, dopo il terzo invito, senza risposta, della Magnani che gli dice “ne vuoi ancora?”, spaghetti e salsa volano sulla sua testa e sul candido vestito. Il tutto con un romanissimo “Tiè!”.

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