Vinsanto The wine of friendship

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By Lavinia Rinaldi –

Vinsanto has legendary origins that date back to the beginning of Christianity describing an especially pure wine suitable for the consecration in the Holly Mass ritual. cantucci-e-vin-santo.okIt is said that during the Council of Florence commissioned by Pope Eugenio I in 1439 in order to discuss the unity of the Western Church with the Eastern one, among the seven hundred Greek high priests present there was also humanist Cardinal Bessarion, who, during a banquet, after tasting a sweet, amber colored wine, enthusiastically exclaimed: “this is the wine of Xantos” (referring to the Greek island where the wine was produced from dried grapes). The guests and butlers interpreted his statement “Sanctus” as a compliment for the excellency of their Tuscan wine. But previously in Siena in the year of 1​3​48, when the great plague struck the city and its surroundings, a compassionate Dominican priest, trying to relief the pain of the suffering, handed them a glass of wine from the Mass, and feeling a little better they called it Vinsanto.

The name can also be explained by referring to its production cycle, to the pressing and racking. There are those who press the grapes in the beginning of November, others on Christmas or Easter. Then there are those who bottle the Vinsanto in November, others in April. It seems that the liturgical calendar marks the stages of this wine, on All Saints’ Day, Christmas or the Holy Week. Maybe that is also a reason why it is called “the wine of the saints” or Vinosanto. The one produced in Tuscany is the result of secular procedures and considered a true document for the culture of drinking. From the must of a quintal white Trebbiano grapes, left to wither on the vine or on reed mats, after being left for three years in the cask only 25 liters of Vinsanto will be obtained. Thus it is a precious wine to be offered on special occasions in order to demonstrate our affection, our friendship, our hospitality. And the almond biscuits! That’s another story…

Italiano

Il Vinsanto ha origini leggendarie che addirittura risalgono agli inizi del Cristianesimo per indicare un vino adatto alla consacrazione nel rito della santa Messa, particolarmente puro. Si racconta poi che durante il Concilio di Firenze del 1439, voluto dal Papa Eugenio I, per dibattere l’unione della Chiesa Occidentale e quella Orientale, tra i settecento alti prelati greci presenti c’era anche l’umanista Cardinal Bessarione che, durante un banchetto, assaggiando un vino dolce color ambra pare che, entusiasta esclamasse: “ma questo è vino di Xantos” ( alludendo all’isola greca in cui si produceva un vino di uve passite). Commensali e coppieri interpretarono questa affermazione “Sanctus” come complimento all’eccellenza del loro vino toscano. Però già a Siena nel 1848, quando la grande peste aveva colpito la città e i dintorni, un fraticello domenicano, impietosito, per alleviare le pene dei moribondi, distribuiva loro un bicchierino del vino della Messa, e costoro, un pochino risollevati, lo chiamarono Vinsanto.

Questo nome si può spiegare anche facendo riferimento al suo ciclo produttivo, alla spremitura ed alla svinatura. C’è chi spreme l’uva ai primi di Novembre, chi a Natale, chi a Pasqua. C’è poi chi imbottiglia il Vinsanto in Novembre, chi in Aprile. Sembra proprio che il Calendario Liturgico segni le tappe di questo vino, ovvero Tutti i Santi, il Natale e la Settimana Santa. Forse anche per questo motivo viene chiamato “vino dei santi” o Vinsanto.

Quello prodotto in Toscana è frutto di procedimenti secolari e considerato un vero documento della civiltà del bere. Dal mosto di un quintale di uva trebbiano bianca, lasciata appassire sulla vite o sui cannicci, dopo 3 anni in caratello si ottengono solo 25 litri di vinsanto. È dunque un vino prezioso da offrire in occasioni speciali per dimostrare il nostro affetto, la nostra amicizia, la nostra ospitalità.

E i cantuccini!

Quella è un altra storia…

1 COMMENT

  1. Hi folks, do not know if you know but the “real” cantuccini are the ones from Prato. I have been told by my excellent teacher of Italian – in the school I attended last year. It was a very nice school – Scuola Toscana – and I attended language school and cuisine classes! By the way, we had a fantastic dinner all together and I have been told this information about these wonderful biscotti. Biscotti and vin santo is simply a paradise…what about?

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