“Ospitale” A word that best describes Florence

0

By Lamiya Mammadova – Human Resource professional and an aspiring writer, moved to Florence from London at the end of last year

“Ospitale” is one of many words decorating a whiteboard in my office. The very whiteboard I have been using for my Italian lessons since our move to Florence. Every day I get a gift of a new word or an expression from my colleagues, who smile patiently at my childish determination to master a beautiful tongue of the great Dante. Every week, my Italian teacher assures me I am making progress, and dares me with new vocabulary. Yet, when I search for a word that best describes Florence, “ospitale” tops my chart every time.

Kamran Mammadov Photographer
Kamran Mammadov Photographer

How does one even begin to describe a new home city? How does a physical sensation  of an unfamiliar place blend with one’s read of the people, the culture, the spirit  and the traditions that it embodies to culminate in a one-word reaction? Well, in Florence it just  happens. And to me, it happened time and time over in heart-warming, memorable ways: A local grocer who sold me some “melanzana” (aubergine) intended for his dinner that evening. He literally left me alone in his shop to go fetch it from his car. A big hug and a kiss from our school office manager on my daughter’s first day at school. A welcome, housewarming gift from my landlady and her lovely family when she handed my the keys to our new home… An fantastic service at a fashion  boutique, where a sales manager says “We are here for you” even after we change our mind about an item we came in to buy. I swear I never heard this in any other fashion capital. A funny sign at the door of a local leather goods store, stating “nice prices for nice people”. A local florist who remembers and greets me with a smile ever since I bought my first bunch of flowers from him. A breakfast with colleagues at the office ahead of Easter week-end, serving a traditional “colomba” with fascinating stories of Easter traditions in Italy. Friendly guidance on places to visit, food to try, and experiences not to  miss in Italy. Constant sighting of people taking time for a prayer, despite an hour of the day…even a busy Santa  Maria Novella station hosts a little chapel. A salesman taking his time to put a nice ribbon around a mini colomba I am buying for my daughter. A bus driver who spots me running to catch the bus and paces his taxi away from the bus stop so I can get on… Outstanding street art and performances across the historical centre of Florence- the latest    winds performance of traditional Italian music was a real uplifting spectacle… The truth is, the more I pay attention, the more of these details I notice – details that make Florence the special city that it is. And as I watch the seasons change from autumn to winter to spring, I know these are not fruits of an excited imagination of a newcomer to Florence. I walk home via Piazza della  Repubblica every evening. Carousel Antica Giostra Toscana goes round, its’ decorations showcasing different landmarks of Tuscany. And as the images of Palazzo Vecchio, Ponte Vecchio, Pisa, Livorno circle around in my head, “ospitale” cements itself as my favourite descriptor of Florence.
Russian

“Ospitale” (в пер. с итальянского “гостеприимный”) является одним из многих слов , украшающих доску в моем кабинете. Ту самую  доску, которую с переезда во Флоренцию я  использую  во время уроков  итальянского языка.  Каждый день я получаю в подарок новое слово или выражение на итальянском от моих коллег , которые терпеливо улыбаются в ответ на мою решимость овладеть прекрасным языком великого Данте. Каждую неделю,  мой учитель уверяет меня, что я осваиваю язык и старается расширить мой лексикон.  И тем не менее, когда я пытаюсь подобрать  слово, наилучшем образом описывающее этот город, “ospitale” неизменно оказывается  для меня самым подходящим. С чего же мы начинаем описание нового города, который становится для нас “домом”?  Как выразить одним словом физическое ощущение нового пространства смешанное  с нашим восприятием людей, культуры, духа и традиций, которые оно в себе совмещает? Удивительно, но во Флоренции это происходит само по себе… Со мной это происходило снова с снова, и запоминалось многочисленными тёплыми эпизодами, как например: Хозяин местного магазинчика, который продал мне баклажаны, отложенные для ужина со своей семьёй в тот вечер.  Он просто оставил меня одну в своём магазине, чтобы пойти и достать их из багажника своей машины… Тёплое объятие, которым нас встретила администратор в первый для моей дочери день в новой школе… Подарок на новоселье от хозяйки и от её замечательной семьи, которые  сдают нам квартиру … Незабываемый сервис в модном бутике, в котором заведующий продажами напомнил нам, что его работа-  помогать нам, даже после того, как я передумала покупать то, за чем пришла.  Такого я не слышала ни в одной столице моды…
Смешная вывеска на входе в магазин кожаных изделий, объявляющая о “хороших ценах для хороших людей”… Владелец соседнего цветочного магазина, который всегда приветствует меня с улыбкой… Завтрак с коллегами перед Пасхальными выходными, с традиционным куличем “Коломба” и рассказами о Пасхальных традициях в Италии… Дружеские советы о тех регионах Италии, которые нужно обязательно посетить, о еде, которую нужно попробовать и о том, чего нельзя пропустить живя тут… Постоянное напоминание о том, как люди всегда находят время для молитвы, независимо от времени суток… Даже на переполненной железнодорожной станция Св Марии Новеллы есть небольшая церковь… Продавец, терпеливо и аккуратно завязывающий ленточку вокруг маленькой “Коломбы”” которую я покупаю для дочки… Водитель автобуса, который заметив меня, торопящуюся на остановку, едва заметно замедляет свой ход, чтобы я успела дойти и сесть…. Незабываемые уличные представления по всему историческому центру Флоренции- недавнее исполнение традиционной Итальянской музыки на духовых инструментах было поистине вдохновляющим зрелищем. Чем внимательнее я наблюдаю, тем больше таких деталей я замечаю- деталей которые делают Флоренцию таким особенным городом.   И  наблюдая за тем, как осень переходит в зиму, и в след за зимой наступает весна, я понимаю что моё восприятие города уже не  плод оптимистического воображения новичка во Флоренции… Каждый вечер, возвращаясь домой, я пересекаю Пьяццу делла Репубблика.
Карусель, Antica Giostra Toscana, установленная в центре площади, крутится, демонстрируя на своих декорациях  разные достопримечательности Тосканы. И в то время,  как образы дворца Веккио, моста Понте Веккио, Пизанской башни и Ливорно крутятся в моём воображении, “ospitale” закрепляет за собой  право моего любимого слова, резюмирующего Флоренцию.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.