The Colours of Tuscany… That’s what I like the most about living here

0

By Lamiya Mammadova – Human Resource professional and aspiring writer, moved to Florence from London at the end of last year

My friends and family often ask me what I like the most about living in Tuscany.  “The people, the culture, the landscape, the food…”, I think to myself…“Its’ colours” I  reply out-loud, and they look at me expectantly to explain.  I am careful to note that, for me, all those other things that spring to mind make up the very authentic palette that Tuscany is so known and loved for.  Granted, the colours of Tuscan seasons are enchanting, particularly spring and summer, but it is the “colours” I mean figuratively that  make one fall in love with the place.

field-COLORI TOSCANA

We once joined a “Florence Town” pizza and gelato making class with friends (note: gelato is not the same as ice cream). It turned out to be so much more than simply a cooking experience.  The Chefs didn’t gather us at the course venue to start – instead we took a long walk down the narrow streets of the historical centre, stopping to photograph the “home” of Pinocchio  before finding ourselves in a cosy, well equipped  kitchen.  Paula, the Pizza Master, was telling us with poetic eloquence how differently each one of dozens of pizza dough portions turns out, depending on the weather, the  humidity on the day – and  the Chef’s touch.  She also taught us to never settle for anything less than a freshly made tomato sauce to spread over pizza.  We  agreed  after all, what can taste better than tomatoes kissed and caressed  by the Tuscan sun?  Giuseppe, our  gelato guru,  told us the difference between gelato and ice-cream and taught us  how to spot a great quality ice cream before we get to taste it- although I will not give away his secrets here…  Both our Chefs took their time to describe  authentic colours of foods  so we wouldn’t  fall for deceitful colour additives… And their induction to Chianti wines was a short excursion through the history of the region.  We left enriched, not just by our newly found culinary skills, but also by an authentic touch of local colour, culture and tradition. But the moment I truly took in the grandeur of the Tuscan beauty was when I looked at it from atop a hill, on a visit to my daughter’s friend’s birthday party, in a picturesque town of Pontassieve.  Our hostess was a wonderful lady, who herself had discovered her passion and aptitude for sculpturing after moving here from overseas. She treated us to homegrown lemons from her garden – and the significance of home-made lemonade took a whole new meaning when coupled with the Tuscan scent and flavour…. She was telling me how the weather atop the hill can  differ, and how they sometimes “descend” from a bright sunny morning into a rainy day on the way to school. And I know she meant it when she says how one never, ever gets tired  of the magnificent views spread in front of us… Devoured by the colours of Tuscan life, I realise there is simply nothing monochrome about any aspect of Tuscany…and that’s what I like the most about living here…

Краски Тосканы

Родные и друзья часто спрашивают, что мне больше всего нравится в Тоскане. «Люди, культура, пейзаж, кухня», перечисляю я в уме.  Когда я отвечаю «Её краски», они удивляются и просят, чтобы я объяснила.  Я спешу отметить, что для меня, «краски», это сочетание всего того,  что приходит на ум, когда представляешь Тоскану, та естественная палитра, которая так известна  и любима теми кто бывал здесь. Несомненно, настоящие краски Тосканы восхитительны, особенно весной и летом, но влюбляешься в этот регион именно за  «краски», о которых я говорю в переносном смысле. Однажды мы с друзьями побывали на кулинарных курсах компании «Florence Town», по приготовлению пиццы и итальянского мороженого ( именно итальянского, потому что «gelato» и «ice-cream» -это не одно и то же).  И оказалось, что это мероприятие- намного больше чем  просто кулинарный курс.  Шеф-повары не начали курс у себя на кухне- вместо этого, они повели нас по узким улочкам исторического центра Флоренции, остановившись около «дома Пиннокио» , чтобы желающие могли его сфотографировать.  Лишь после этого мы оказались в их уютной, умело оборудованной кухне. Паула, Мастер по приготовлению Пиццы,  с поэтическим изяществом рассказывала, как отличаются друг от друга порции теста, которые они ежедневно готовят дюжинами, и как на каждую порцию теста влияет погода, влажность , и прикосновение шеф-повара.  Она научила нас не смазывать пиццу ничем другим, как приготовленным в домашних условиях томатным соусом.  Мы были  с ней согласны- что может быть вкуснее помидоров, зацелованных и обласканных солнцем Тосканы?  Джузеппе, истинный профессионал  по приготовлению мороженного, объяснил нам разницу между обычным и итальянским мороженным и научил нас определять качество мороженного еще до того, как мы его пробуем.  Впрочем, я не буду выдавать его секреты…Оба преподавателя потратили немало времени,  объясняя нам, какого  цвета бывают естественные ингредиенты, чтобы мы не обманывались на искусственные красители.  А их рассказы про вина с Кианти оказались маленькой экскурсией по истории региона.  Мы ушли с этих курсов обогащенные не только новыми кулинарными навыками, но и прикосновением местного колорита, культуры и традиций…
Но по-настоящему я оценила красоту Тосканы, увидев её с высоты горы, в живописном городе Понтесьеве, на дне рождения подруги моей дочери.  Хозяйка дома-  замечательная дама, в которой после переезда сюда из-за границы проснулся талант скульптора. Она угостила нас домашними лимонами со своего сада- домашний лимонад , приготовленный позже, нес в себе аромат и вкус Тосканы, и был ни с чем не сравним…   Она рассказала нам, как погода на вершине горы может розниться с погодой у подножия, и как они порой «спускаются» из солнечного утра в дождливый день по дороге в школу.  И я ей искренне верю, когда она говорит, что от пейзажа, распростертого перед нашими глазами, просто невозможно устать…
Поглощенная красками Тосканы, я понимаю, что тут нет ничего одноцветного- и именно  это  мне  нравится больше всего…

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.