The “Messages” in Palazzo Bartolini Salimbeni “It is easier to criticize than to imitate”

0
Photographer Cristiano Imperiali

I “messaggi” di Palazzo Bartolini Salimbeni | “Criticare è più facile che imitare”

Nel 1532 venne inaugurato a Firenze un palazzo che fece discutere: per la famiglia Bartolini Salimbeni,
Baccio d’Agnolo aveva azzardato un nuovo
gusto, disinvolto nel palese richiamo a
motivi classici, ben evidenti nella facciata: “rinascimentale-romano”, forse un ibrido, certo una soluzione elegante. Giorgio Vasari lo ha descritto come “il primo edifizio, quel palazzo, che fusse fatto con ornamento di finestre quadre con frontespizi e con porta, le cui colonne reggessimo architrave, fregio e cornice”. Non mancano elementi propri dell’architettura fiorentina, come la panca di via, ma certo la facciata s’impone per le sue inedite colonne decorative, o i timpani triangolari. Insomma, uno sconvolgimento del gusto fiorentino che, non diversamente da quanto accade ancora oggi, provocò un vespaio di critiche, se non addirittura di burle: “furono queste cose tanto biasimate dai fiorentini con parole, con sonetti, con appiccicarvi filze di frasche, come si fa alle chiese per le feste, dicendosi che aveva più forma di tempio che di palazzo, che Baccio fu per uscirne di cervello; tuttavia sapendo che aveva imitato il buono e che l’opera stava bene, se ne passò”. “Se ne passò”, ma dovette certo sopportare polemiche fastidiose, al punto che l’architetto decise di collocare ben in vista sul portone d’ingresso il motto latino “Carpere promptius quam imitari”, ovvero “criticare è più facile che imitare”. E aveva ragione, perché poi, con l’affermazione del manierismo, lo stile di Baccio venne rivalutato e seguito. Il desiderio di utilizzare la facciata del palazzo per esprimere un pensiero è ribadita da un’altra scritta, più enigmatica, che si legge su alcune finestre: “Per non dormire”. Probabilmente un invito, da parte di una ricca famiglia di mercanti, come i Bartolini Salimbeni, alla laboriosità, forse addirittura un’allusione alla pratica di recarsi per primi a mercati ed aste per aggiudicarsi le merci migliori. Il cornicione è inoltre decorato con il simbolo di tre papaveri, emblema della famiglia, che alcuni hanno interpretato come un altro richiamo, per le qualità oppiacee del fiore, al tema del dormire.

English

Completed in 1532, this palazzo would
give rise to controversy. In his designs,
the architect Baccio d’Agnolo had
shown a certain nonchalant daring; as is
clear from the details of the façade, he had been more than happy to indulge the new taste for manifest echoes of the classical past. This building thus marked the advent within the city of the “Roman” style of Renaissance architecture, a style which may have been a hybrid but was not without its elegance. Vasari described Palazzo Bartolini Salimbeni as the “first in which one saw the windows adorned with pediments and the doorway accompanied by columns supporting an architrave, frieze and cornice”. However, characteristic features of Florentine architecture were not totally omitted; look, for example, at the bench projecting from the bottom of the façade at street level. Still, that façade is noteworthy primarily for its unusual decorative columns and its triangular tympana. Overall, the design was taken as an attack upon the tastes prevailing in the Florence of the day, so much so that, just as happens nowadays, there was no lack of criticism and sarcasm. “This innovation,” Vasari wrote, “would draw upon him [Baccio d’Agnolo] the censure of the Florentines, who overwhelmed him with mockery and satirical sonnets. He was scolded for having made a temple instead of a palazzo, applying there to the sorts of garlands that one puts up in churches during religious festivities. This sarcasm so depressed Baccio that he almost lost his wits; however, he soon passed on to other things, thinking that the course he was following was the right one”. If he did soon “pass on to other things”, the criticism made such an impression upon the architect that he had the Latin inscription Carpere promptus quam imitari [Criticising is easier than imitating] engraved in plain view over the main doorway. And he would be proved right: his style was reassessed, and even imitated, with the advent of Mannerism. The desire to communicate a message can be seen on other parts of this façade: another, a more enigmatic inscription, Per non dormire (In order not to sleep), appears over certain of the windows. Given that this motto comes from a family of wealthy merchants like the Bartolini Salimbeni, one might take this to be an exhortation to work, perhaps an allusion to the habit of getting to markets and auctions first in order to acquire the best merchandise. The cornice is also decorated with three poppies, the family emblem. Given the somniferous properties of the opium associated with this flower, some have seen this as another allusion to sleep.

Palazzo Bartolini Salimbeni
Piazza Santa Trinità n° 1

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.