Gzhel: Russian porcelain fairytale

0

Text and photos by Ivan Kuznetsov and Nora Smblyan, Journalists
Especially for Florence is You, from Gzhel, Russia

Every Florentine knows about traditional Florentine porcelain. The art of the production of porcelain is like a little family secret for every country and city where porcelain factories locate. In Russia there are a lot of types of traditional porcelain too. One of these types is world-famous porcelain named Gzhel. Our friend, editor-in-chief of Florence is You, Anna Balzani, loves Gzhel porcelain. When she said to us that every time she drinks coffee with Gzhel porcelain cup she feels like a princess, we decided to tell you, our dear readers, and our dear friend, the story about how Gzhel is produced. This why one cold and wet day in March we’ve visited the manufacture located about 50 kilometers southeast of Moscow, Russia.

Gzhel is not only the name of the village. It is also not a name of the factory where the porcelains and ceramics have been produced for almost two hundred years. Gzhel is the name of Russian traditional art. This art reflected not only an artist’s interior, because all of Gzhel porcelains are handcrafted, but also it reflected every Russian person’s soul. Every Gzhel porcelain can tell you its own story, but also it tells us about Russian culture. Recounting the Gzhel porcelain’s story, we can see that every cultural era participated in production technology’s transformation. Today we know Gzhel porcelain is traditionally designed in a dark blue, light blue color gamut. These colors have been using by artists since the Russian Emperor Peter The Great’s era (since the beginning of the 18th century), but Gzhel factory also designed porcelains in multicolored gamut until the 20th century. Shades of blue were selected in porcelains’ design because of the economical crisis, the production of this type of porcelain is more cheap than other types. However, history has shown that “the bet on blue” has worked well – today Gzhel porcelains are world-famous because of their colors. We’ve visited Gzhel porcelain factory for tell you about famous porcelains’ production stages. It helps us to understand what is the Gzhel’s main feature.

The first stage is the delivery of material. The main material for porcelain’s production are the various types of clay. After the delivery to the factory the clay is milled with special mills filled with porcelain balls. Then they make a lot of large clay seams that remind enormous Russian pancakes “blini”. These seams are the material that is necessary to create porcelains, so then the magic begins. The one of the most important stages of porcelains’ production is the image creation. An artist create the image of his future work, then he sketches it and after that he makes a pattern of plasticine according to the sketch. On this stage artist designs the work that will be created by a number of Gzhel’s craftsmen. The next stage is making a pattern in plaster. It takes the form that was created by an artist. The pattern is cut to pieces (the more complex the pattern is, the more pieces you get) for creating plaster moulds. Then they fill these moulds by liquid mixture or slurry of clay and other materials suspended in water named slip. The slip solidifies and takes the form of the mould, that’s how we get a detail. Then every detail are glued one to another with the slip. That’s how we get a porcelain’s pattern.

quarto di pag_alta_def

Now it’s worker’s turn to cut off all pattern’s roughness and sponge the cut.
When the pattern dries out, they put it into the 900-degree preroasting furnace. After the preroasting the pattern becomes more solid. The next stage is a magenta control. They put the pattern into a magenta solution and it’s painted in pink color. If the pattern has some cracks or defects, the flawed areas and split are no dyed. It means the pattern is defective. It fails quality check and they utilize it. Fortunately, it’s a pretty rare problem because Gzhel factory has got true professionals working on porcelains. The next stage is the most interesting and important. The pattern painted in pink gets into painter’s hands of gold. Painters are the people who sit behind the desk surrounded by wide range of colors, inks, different-size brushes and various art stuff. They’re the people who design the porcelain with brushes. Hand painting and true artists’ tedious work make Gzhel porcelains special and unique, one and only porcelain with Russian soul.

After painting they glaze pattern — put it into a solution of water with small fragmented glass fraction. It’s amazing, but the pattern turns white again. Pink color with painters’ tedious work disappear under the ceramic glaze. But the beautiful painting don’t disappear forever because after the final roasting ceramic glaze becomes transparent and the painting turns cobalt’s blue. This magic is possible because of worker who puts the pattern into the 1350-degree roasting furnace for 18 hours. Usually this is the final stage of porcelain production. But sometimes painters add gilt on the pattern and then it must be roasted in 850-degree roasting furnace for the third time. Our porcelain is ready! Gzhel is not the factory’s name, not even the world-famous blue-white porcelains. Gzhel is the great team, people who are really good at what they do, people who make a fairytale comes true. They produce works of porcelain art by their hands and they do it with the best of their skills, knowledge and with their souls.
RUSSIAN

Гжель: фарфоровая сказка России

Гжель – это не просто название населенного пункта, не просто завод, на котором уже более двух веков производятся изделия из фарфора и керамики, это целое искусство. Оно отражает не только внутренний мир мастера, изготовляющего вручную все изделия, но и душу каждого русского человека. Каждое творение мастеров рассказывает свою маленькую историю и отражает культуру России. Если обратиться к истории Гжели, можно понять, что каждая эпоха оставила свой след в технологии изготовления. Сейчас все привыкли видеть изделия Гжели в сине-белых тонах, которые мастера стали использовать еще при Петре I, однако вплоть до XX века Гжель выпускала и разноцветные продукции. Отказ от подобной росписи был связан с экономической стороной вопроса, однако история показала, что это художественное решение было правильным. Ведь сейчас именно сине-белые цвета и множество их оттенков являются символом Гжели, который узнают во всем мире не только русские, но и иностранцы.
Специально для Вас мы посетили Гжельский завод, чтобы рассказать о всех этапах создания этих чудесных изделий. Именно это поможет понять, в чем особенность гжельской продукции. Для того, чтобы началась кропотливая работа специалистов над новым изделием, нужно доставить необходимые материалы на завод. Главным материалом, из которого делается вся продукция Гжели, является глина. После доставки на завод глину обрабатывают и пропускают через мельницы, которые заполнены фарфоровыми шарами. Затем из глины делаются большие пласты, напоминающие огромные русские блины. И после получения необходимого материала можно приступить к основной работе над новым творением мастеров. Первый шаг, который является одним из самых важных, – создание образа, а в дальнейшем наброска и пластилиновой модели художником. Именно на первом этапе художник придумывает дизайн изделия, над которым в дальнейшем будут работать остальные мастера. Следующий шаг – изготовление гипсовой модели. Она обретает именно ту форму, которая родилась в голове художника. Цельная модель разрезается на несколько частей (чем сложнее модель, тем их больше) для создания литьевых гипсовых деталей. Данные детали заливаются фарфоровой массой – шликером, который в дальнейшем затвердевает и обретает форму детали. Затем каждый подобный кусочек склеивается шликером. В итоге мы получаем заготовку. После этого заготовки получают оправщицы, которые вручную срезают все неровности и заглаживают их смоченной в воде губкой. Когда заготовка высыхает, ее отправляют в печь для предварительного обжига при температуре 900°С. После этого модель становится более прочной. Дальше изделие продолжает свой путь и попадает на фуксиновый контроль. Заготовку опускают в розовую жидкость, если на ней есть трещины, эти места остаются белыми. В этом случае модель не проходит контроль, ее утилизуют. Но такое случается очень редко, ведь над изделием работают настоящие профессионалы.
Следующий шаг – самый важный. Заготовка попадет в золотые руки живописцев. Живописцы – люди, которые сидят в уютных комнатах, окруженные разными красками, кисточками и художественными приспособлениями. Это те люди, которые с помощью кисточек создают красивый и уникальный образ изделию. Ручная роспись и работа настоящих мастеров – именно это делает Гжель особенной и неповторимой. После росписи изделие отправляется в жидкость с мелкомолотыми стеклянными фракциями и водой (глазурь).
Удивительно, но модель становится снова белой. Исчезают и розовая краска, и кропотливая работа живописцев. Однако рисунки не пропадают навсегда, ведь после завершающего обжига глазурь становится прозрачной, а роспись художника обретает синий цвет. Все это происходит благодаря грамотной работе обжигальщика, который помещает изделие в печь на 18 часов при температуре 1350°С. Чаще всего именно на этом завершается работа над изделием.
Однако иногда мастера добавляют золочение рисунку, после которого изделие обжигается в третий раз при температуре 850°С. Изделие готово! Гжель – это не завод и даже не знаменитые на весь мир фарфоровые изделия. Гжель – это люди, настоящие мастера своего дела, которые вручную создают произведения искусства и вкладывают все свои умения, знания и душу в свою работу.

LEAVE A REPLY