Pratomagno, il sonno del gigante

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La catena montuosa degli Appennini racchiude Firenze lungo il versante nord-est, verso sud troviamo invece le dolci colline del Chianti. L’altura del Pratomagno si estende, con i suoi 1.592 metri d’altezza, a circa un’ora di macchina dal capoluogo toscano; come un enorme cane dormiente ai piedi dell’Appennino divide le due grandi vallate della regione: il Valdarno e la valle del Casentino.

A solo mezz’ora di macchina, viaggiando sull’A1, in direzione Roma e prendendo l’uscita “Incisa/Reggello”, è possibile sfuggire alla calura estiva, rifugiandosi nella località di Vallombrosa. L’omonimo monastero, risalente all’undicesimo secolo, fu costruito da Giovanni Gualberto, un giovane di nobili origini. Costui lasciò alle spalle la sua stravagante e mondana vita a Firenze per ritirarsi nella solitudine e nel silenzio dei boschi di questa zona, conosciuta ai tempi anche sotto il nome di “Acquabella”. L’ordine monastico da lui fondato, unitosi poi ai Benedettini, trovò forte riscontro positivo, e Giovanni Gualberto fu proclamato santo. Nella biblioteca del monastero, fondato da Giovanni, studiò per alcuni anni persino Galileo Galilei. È possibile visitare anche il Museo d’Arte Sacra, nella cui esposizione sono presenti, tra le altre, un dipinto raffigurante la Madonna, opera del Ghirlandaio e la sua scuola, come anche il Parato Altoviti risalente al sedicesimo-diciassettesimo secolo. I monaci di Vallombrosa si sono presi cura soprattutto delle foreste della zona, per questo, ancora oggi, Giovanni Gualberto è il patrono della polizia forestale. I tronchi provenienti dalle foreste di Vallombrosa e da altre località del Pratomagno, venivano trasportati lungo il fiume Arno fino a Firenze, dove erano poi utilizzati per la costruzione dei palazzi. Accanto al monastero troviamo uno dei più grandi arboreti d’Italia, fondato nel 1870, contiene circa cinquemila esemplari tra settecento specie di alberi. Gli studenti della facoltà delle Scienze Forestali di Firenze offrono ogni estate visite guidate attraverso l’arboreto. Chi preferisce spendere il suo tempo in altro modo può organizzare un rilassante picnic sul grande prato di fronte al monastero, oppure un’escursione culinaria in una delle tante trattorie tipiche della zona. Il Pratomagno – il grande prato – ha però anche altro da offrire. Per vedere di cosa si tratta basta uscire sull’autostrada A1 all’uscita “Valdarno”, proseguire in direzione di Loro Ciuffenna e godersi lo spettacolo dei pittoreschi paesini di montagna, in cui il tempo sembra essersi fermato tra i vicoli e gli angoli nascosti delle case in pietra. Le località di Gorgiti, Chiassaia, Anciolina, Trappola sono ideali per passeggiate ed escursioni. I percorsi sono segnalati dal CAI con strisce rosse e bianche. E così, seguendo antichi sentieri, si giunge alla cima del Pratomagno, sulla quale troneggia una croce metallica alta venti metri, ben visibile sia dal Valdarno che dal Casentino. Lungo il crinale si estende un ampio prato, attraverso il quale passa il sentiero panoramico 00, un luogo unico, per spettacoli mozzafiato ed emozioni uniche.

English

Pratomagno the sleep of the giant

The Apennines mountain range encloses Florence along the north-east slope, facing the gentle Chianti hills south. The height of Pratomagno extends, with its 1,592 meters high, at about an hour’s drive from the Tuscan capital; as a huge dormant dog at the feet of the Apennine, it divides the two great valleys of the region: the Valdarno and the Casentino valley.

Just half an hour away by car, traveling on the A1, towards Rome and taking the exit “Incisa/ Reggello”, you can escape the summer heat, taking refuge in Vallombrosa. The homonymous monastery, dating back to the eleventh century, was built by Giovanni Gualberto, a young man of noble origins. He left behind his extravagant and worldly life in Florence to retreat to the solitude and silence of the woods of this area, known at times even under the name of “Acquabella”. The monastic order he founded, united to the Benedictines, found strong positive response, and Giovanni Gualberto was proclaimed a saint. In the library of the monastery, founded by Giovanni, studied for some years even Galileo Galilei. It is possible to visit also the Museum of Sacred Art, in which, among other things, there is a painting depicting the Madonna, the work of Ghirlandaio and his school, as well as the Parato Altoviti dating back to the sixteenth-seventeenth century. The monks of Vallombrosa have taken great care of the forests of the area, therefore, to this day, Giovanni Gualberto is still the patron of the forestry police. The logs from the forests of Vallombrosa and other villages of the Pratomagno were transported along the Arno River to Florence, where they were used for the construction of the palaces. Next to the monastery we find one of the largest arboretums in Italy, founded in 1870, containing about five thousand specimens of seven hundred species of trees. The students of the University of Forest Sciences in Florence offer guided tours through the arboretum every summer. Those who prefer to spend their time in other ways can arrange a relaxing picnic on the large lawn in front of the monastery or a culinary trip to one of the many typical inns in the area. The Pratomagno – the great lawn – has a lot more to offer though. To see what it is all about, it’s enough to get off the A1 motorway at the exit “Valdarno”, continue towards Loro Ciuffenna and enjoy the spectacle of picturesque mountain villages, where time seems to have stopped between the alleys and the hidden corners of the stone houses. The towns of Gorgiti, Chiassaia, Anciolina, Trappola are ideal for walks and trips. Routes are reported by CAI with red and white stripes. And so, following ancient paths, you reach the top of the Pratomagno, on top of which stands a twenty-foot metal cross, well visible from both the Valdarno and the Casentino. Along the ridge extends a wide lawn, throughout which passes the panoramic trail 00, a unique place, for breathtaking performances and unique emotions.

Deutsch

Pratomagno Der schlafende Riese

Der Appennin umschließt Florenz nach Norden und Osten hin, während im Süden die Hügel des Chianti zu Spritztouren einladen. Der 1592 Meter hohe Berg Pratomagno liegt als Ausläufer des Appennin eine knappe Fahrstunde von Florenz Richtung Südosten entfernt, wie ein riesiger schlafender Hund hingebreitet zwischen dem Arno- und Casentinotal. Lässt man Florenz auf der Autobahn hinter sich, ist man ab der ersten Ausfahrt “Incisa / Reggello” in einer halben Stunde oben auf 1000 Höhenmetern in der Sommerfrische von Vallombrosa. Der Grundstein zur gleichnamigen, von einer hohen Mauer umgebenen, Abtei aus dem 11. Jahrhundert wurde von Giovanni Gualberto gelegt, dem reichen Sprössling einer angesehenen Adelsfamilie. Er hatte dem mondänen Florentiner Leben den Rücken gekehrt und sich in die Einsamkeit der Wälder dieses Ortes, der früher Acquabella – schönes Wasser – genannt wurde, zurückgezogen. Sein Mönchsorden, der den Benediktinern angeschlossen war, fand schnell großen Zulauf und Giovanni Gualberto wurde heilig gesprochen. Im Kloster, das über eine prächtige Bibliothek verfügt, studierte einige Jahre auch der junge Galileo Galilei. Besichtigen kann man das angrenzende Museo d’Arte Sacra mit einer mütterlich sanften Madonna Ghirlandaios und seiner Schule, sowie das reich verzierte Gewand Parato Altoviti aus dem 16. /17. Jahrhundert. Die Mönche von Vallombrosa widmeten sich erfolgreich der Waldwirtschaft, weshalb San Giovanni Gualberto bis heute der Schutzpatron der Forestali – der Umweltpolizei – ist. Die Stämme aus den Wäldern von Vallombrosa und anderen Orten des Pratomagno wurden auf dem Fluss Arno bis nach Florenz transportiert, wo sie für den Bau der Palazzi verwendet wurden.
Neben der mächtigen Klosteranlage befindet sich das 1870 gegründete Arboretum, welches an die 5000 Exemplare von rund 700 verschiedenen Baum- und Pflanzenarten enthält und eines der größten Italiens ist. Die Studenten der Florentiner Fakultät für Forstwissenschaften bieten im Sommer kostenfreie Führungen durchs Arboretum an. Wem das alles zu viel ist, der kann auch einfach ein Picknick auf der ausgedehnten Rasenfläche vor dem Kloster machen – oder einen kulinarischen Ausflug in die vielen traditionellen Osterie und Spezialitätenrestaurants der Gegend. Doch der Pratomagno – die große Wiese – hat noch mehr zu bieten. Dazu fährt man auf der Autobahn noch eine Ausfahrt weiter bis “Valdarno” und dann nach Loro Ciuffenna und hinauf in die malerischen, grausteinernen Bergdörfer, wo die Zeit in den engen Gassen und aneinander gekauerten Häusern still zu stehen scheint.
Rund um Gorgiti, Chiassaia, Anciolina, Trappola lässt es sich hervorragend wandern. Die Wege sind vom italienischen CAI – dem Äquivalent zum Alpenverein – weißrot markiert. Und so gelangt man bis hinauf zum Gipfel, auf dem das fast 20 Meter hohe rote Metallkreuz weithin sichtbar die angrenzenden Täler dominiert. Den Bergrücken entlang erstreckt sich eine baumfreie riesige Wiese, über die in den kühlen Jahreszeiten der Wind fegt und wo man im Sommer auf dem Panoramaweg 00 herrliche Aussichten genießen kann.

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