Le nozze tra Francesco I e Giovanna d’Austria

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Come ogni matrimonio reale anche quello tra Giovanna d’Asburgo, la più giovane delle figlie dell’Imperatore Ferdinando I, e Francesco I de’ Medici, figlio di Cosimo I, Granduca di Toscana, non fu un matrimonio d’amore. I sentimenti dovevano cedere il passo alla ragion di Stato. L’unione con la principessa asburgica fu un grande successo diplomatico raggiunto da Cosimo dopo due anni di trattative sia con la corte viennese sia con il figlio che era già innamorato di Bianca Cappello, veneziana e a sua volta sposata, che fu sua amante per tutta la durata del matrimonio.

Francesco si piegò al volere paterno e si sposò, senza amore. Certo, Giovanna d’Asburgo non era la donna che avrebbe voluto al suo fianco: era bassa, era curva per una deformazione della colonna vertebrale, aveva il viso lungo e appuntito, gli occhi sporgenti e non poteva certo competere in bellezza con l’affascinante Bianca. Verso la fine del 1565 l’Arciduchessa partì per Firenze e l’8 dicembre giunse a Poggio a Caiano ricevendo l’omaggio della nobiltà fiorentina e degli abitanti presso la Villa Medicea voluta da Lorenzo de’ Medici e realizzata da Giuliano da Sangallo. Pochi giorni dopo Giovanna entrò trionfalmente a Firenze attraverso Porta al Prato e il 18 dicembre 1565 si sposò con Francesco nel Duomo di Santa Maria del Fiore. Alle nozze seguirono per alcuni mesi straordinari festeggiamenti allestiti da Vincenzo Borghini, il monaco benedettino che era priore dell’Istituto degli Innocenti e luogotenente di Cosimo I nell’Accademia delle Arti del Disegno, e da Giorgio Vasari. Per le nozze vennero attuate anche alcune scelte urbanistiche, come per esempio l’allontanamento da Ponte Vecchio dei macellai, che vennero sostituiti dagli orafi, cambiando l’assetto di una città che si stava già trasformando con il grande cantiere degli Uffizi diretto da Vasari e la realizzazione del Corridoio Vasariano.

La vita matrimoniale non fu affatto piacevole: Francesco era un intellettuale amante delle scienze occulte e dell’arte che trovava la moglie poco interessante, né molto colta, né elegante. Giovanna si sentì sempre una straniera a Firenze che, a sua volta, non l’accettò mai del tutto. Era sempre sola e triste anche a causa del mancato arrivo dell’erede. Ebbe infatti sei figlie, delle quali solo due arrivarono all’età adulta (una fu la famosa Maria de’ Medici) e che, per diritto dinastico, erano escluse dalla successione granducale. Nel frattempo Francesco I continuò alla luce del sole la sua relazione con Bianca Cappello dalla quale, nel 1576, ebbe il figlio Antonio che, si diceva, fosse in realtà figlio di una serva. Finalmente l’anno successivo Giovanna partorì l’erede legittimo, Filippo, che morirà all’età di soli quattro anni. Giovanna era già morta nel 1578, in seguito ad una caduta dalle scale del palazzo, dando alla luce un bambino morto. Dopo solo un mese dal suo funerale Francesco sposò Bianca Cappello ma il loro idillio non durò molto.

Nel 1587 morirono a distanza di un giorno l’uno dall’altra, nella villa di Poggio a Caiano a causa, così sembra, di un avvelenamento da arsenico. Solo la morte riunì Francesco I e Giovanna d’Asburgo, sono infatti sepolti vicini nelle Cappelle Medicee della Basilica di San Lorenzo.

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English

The marriage of Francesco I de’ Medici and Giovanna of Austria

As any real marriage, the one between Giovanna of Habsburg, the youngest daughter of Emperor Ferdinand I, and Francesco I de’ Medici, son of Cosimo I, Grand Duke of Tuscany, was also not one built on love. Feelings had to give way to the State reason. The marriage with the Princess of Habsburg was a great diplomatic success achieved by Cosimo after two years of negotiations with both the Viennese court and his son who was already in love with Bianca Cappello, a Venetian, married woman, who was his lover throughout his marriage.

Francesco bowed to his father’s will and married, without being in love. Of course, Giovanna of Habsburg was not the woman he would have wanted by his side: she was short, bent for a spinal deformation, her face was long and pointy, her eyes protruding and certainly she couldn’t compete in beauty with the fascinating Bianca. Towards the end of 1565 the Archduchess left for Florence, and on December 8th she arrived in Poggio a Caiano receiving the tribute from the Florentine nobility and the inhabitants of the Villa Medicea ordered by Lorenzo de’ Medici and organized by Giuliano da Sangallo. A few days later, Giovanna triumphantly entered Florence through Porta al Prato and on December 18th, 1565 she married Francesco in the Duomo of Santa Maria del Fiore.

Francesco I de’ Medici
by Alessandro Allori

The wedding was followed by months of extraordinary celebrations organized by Vincenzo Borghini, the Benedictine monk who was the head of the Innocenti Institute and Lieutenant of Cosimo I at the Academy of the Arts of Drawing, and by Giorgio Vasari. For the wedding, some decisions regarding town planning were also implemented, such as the removal of butchers from Ponte Vecchio, which were replaced by goldsmiths, changing the layout of a city that was already transforming because of the great Uffizi construction site conducted by Vasari and the realization of the Vasari Corridor. The marital life was not pleasant at all: Francesco was an intellectual, passionate of occult sciences and works of art, who found his wife to be unattractive, uneducated, and least of all elegant. Giovanna always felt a stranger in Florence, a city that in return, never accepted her completely. She was always alone and sad, also because of the lack of an heir. She had six daughters, of which only two reached adulthood (one was the famous Maria de’ Medici) and who, by virtue of dynasty rights, were excluded from the Grand Ducal succession.

Meanwhile, Francesco I, continued his relationship with Bianca Cappello out in the open, with whom he had his son Antonio in 1576, said to be the son of a servant. Finally, the following year Giovanna gave birth to the legitimate heir, Filippo, who died at the age of just four years old. Giovanna, already dead in 1578, because a fall on the stairs of the palace, giving birth to a stillborn child. Only a month after her funeral, Francesco married Bianca Cappello, but their love affair didn’t last long.

In 1587 they died only one day apart, at the villa from Poggio a Caiano, from what seemed to be arsenic poisoning. Only death reunited Francesco I and Giovanna of Habsburg, being buried next to each other in the Medicee Chapels at the San Lorenzo Basilica.

 

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