Museo storico dell’Associazione Nazionale Veterani e reduci Giuseppe Garibaldi

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Può sembrare una stravaganza del vasto mondo associazionistico il fatto
che ancora oggi, circa un secolo e mezzo dopo le imprese delle camicie rosse, esista ancora una gloriosa società il cui nome rende omaggio non a Garibaldi e ai garibaldini, ma ai “veterani e reduci” garibaldini.

Di fatto si tratta di un’associazione presente in Italia con ben ventisette sezioni; vi fanno parte anche gli ex-partigiani della gloriosa Divisione Garibaldi, attiva nell’ex-Iugoslavia ed appassionati del periodo risorgimentale. A Firenze l’Associazione possiede un piccolo tesoro, ovvero una sede ospitata nel piano terra, nel mezzanino e primo piano di quella che è probabilmente la più bella torre medievale della città, la Torre della Castagna. Il nome ricorda le votazioni dei Priori della città, che utilizzavano le castagne, dette tuttora a Firenze anche “ballotte”, da cui, forse deriva il termine “ballottaggio”. Un tempo chiamata Torre Boccadiferro, assunse il nuovo nome quando nel XIII secolo cominciò ad ospitare i Priori della città. Successivamente i Priori si spostarono al Bargello, ma una lapide riporta ancora un passo della Cronica di Dino Compagni che ricorda la decisione dei Priori di starsene “rinchiusi nella torre della Castagna acciò non remessono le minaccie de’ potenti”. Infatti la torre ha l’aspetto di una piccola fortezza ed è straordinariamente ben conservata, anche perché a differenza di molte altre torri fiorentine, non è mai stata mutilata ed è inoltre una delle poche visitabili anche nei locali interni. La collezione presenta una serie di cimeli garibaldini; spade e altri oggetti bellici, medaglie, ritratti, busti e un celebre cuscino usato dal generale. Presenta un piccolo spaccato sull’epoca e soprattutto consente di visitare internamente la magnifica torre.

ENGLISH

The hidden museum of the Society of the Garibaldi Veterans

This museum is not devoted solely to Garibaldi but to the “veterans and old soldiers” who played a part in the great
epic of Garibaldi and his “Redshirts”. Of
course, all that took place 150 years ago and the veterans are long gone, so the existence of such a museum may seem as an extravaganza due solely to a 
local association of enthusiasts. In fact, this association is spread nationwide in twenty-seven different branches, which bring together not only those with a passion for the period of the Risorgimento but also the old partisans of Garibaldi Division who fought in the former Yugoslavia.

In Florence, the association owns a little gem, for its premises occupy the ground floor, mezzanine and first floor of one of the finest medieval towers in the city, Torre della Castagna.Such a name can be referred also to the use of the chestnuts (castagne) which the Florentine priors used when casting their votes are still called ballotte. Perhaps this is the origin of the verb “to ballot”. This tower, originally called Torre Baccadiferro, was renamed when the Florentine priors moved here in the thirteenth century. They had at first lived in the Bargello district but – as the passage from Dino Compagni’s Chronicles cited on the nearby wall plaque records – they then took the decision “to shut themselves away within the Castagna Tower in order to put an end to threats from the powerful”.

This tower was indeed a small fortress, particularly robust because – unlike most of the other towers in Florence – it had not been modified or damaged, and it is now one of the few towers open to the public. The credit for this is due to the Garibaldi Association, which readily opens its doors to all those who wish to consult its library of works relating not only to Garibaldi (obviously enough) but also the Renaissance. Once a week (on Thursday) you can also visit the curious museum that has been laid out within its small rooms: the collection comprises Garibaldi memorabilia, swords, other weapons, medals, portraits, busts … and the famous cushion used by the general. In short, not only an insight into a specific period of history but also the chance to see the inside of this superb tower.

Torre della Castagna
 – Piazza San Martino, 1 / Open Thursday afternoon from 4pm to 6pm
phone 055 2396104.

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