Violet Paget, Violet Keppel Trefusis e le altre Scrittrici, giornaliste, femministe, protagoniste della società del loro tempo

0
(Foto Archivio Tempestini)

La società fiorentina dell’Ottocento vide protagoniste molte donne che costituivano il “salotto buono” della Firenze intellettuale. Donne come Elisabeth Barrett Browing, Giorgina Craufurd, la Miss Uragano Jessie White Mario, Sarah Nathan, che saranno successivamente protagoniste del Risorgimento Italiano, le “Donne Mazziniane” che fecero l’Italia.

Erano quelli gli anni durante i quali le donne poterono affermarsi come scrittrici e giornaliste, corrispondenti da Firenze per importanti giornali internazionali, come Vernon Lee, pseudonimo di Violet Paget (Boulogne-sur-Mer, 14 ottobre 1856 – Firenze, 13 febbraio 1935), scrittrice e giornalista inglese, colta e raffinata, omosessuale, amante del paesaggio e dell’arte, pacifista (e quindi, a quei tempi, considerata non amante del proprio paese), femminista convinta, in lotta per la causa dell’emancipazione femminile, alla sua morte donò al British Institute di Firenze una collezione di oltre 400 volumi.

In Inghilterra, omosessualità e cristianesimo si erano sempre scontrati su più fronti, l’omosessualità era stata punita con la condanna a morte per molti secoli, in seguito la pena fu tramutata nei “lavori forzati”, come accadde ad Oscar Wilde, oppure nel dover scegliere tra la castrazione chimica o la prigione, come fu per Alan Touring (l’inventore del primo processore informatico, il computer) negli anni cinquanta. Touring scelse di suicidarsi iniettando del cianuro in una mela e dandogli un morso, forse è questa la spiegazione al fatidico simbolo usato da Steve Jobs per fondare Apple.

Firenze, in quegli anni, permetteva alla società inglese presente in città di respirare un’aria di libertà che il puritanesimo del regno vittoriano non concedeva. Quanti personaggi storici hanno soggiornato in splendide ville sui colli fiorentini, quanti erano ospiti di passaggio senza che i fiorentini lo sapessero. Così fu per Villa L’Ombrellino, di proprietà della scrittrice britannica Violet Keppel Trefusis (Londra, 6 giugno 1894 – Firenze, 1º marzo 1972). Figlia del colonnello George Keppel e di Alice Keppel (l’aristocratica scozzese che fu amante di Re Edoardo VII e bisnonna dell’attuale Camilla, Duchessa di Cornovaglia), Violet Keppel Trefusis, ospitò nella sua villa Winston Churchill che amava dipingere lo splendido panorama che domina la villa o il giovane François Mitterand che diverrà uno dei presidenti più amati e culturalmente evoluti di Francia. Violet Keppel Trefusis, donna eccentrica, di raffinata cultura, parlava quattro lingue, tra cui l’italiano, fu il grande amore della poetessa Vita Sackville-West che per lei aveva lasciato Virginia Wolf (la loro storia d’amore è raccontata dal figlio di Violet, Nigel Nicolson nel libro “Storia di un matrimonio”).

La scrittrice Violet Keppel Trefusis non si fece mai “narcotizzare” dalle bellezze e opere d’arte di Firenze, anzi, considerando i fiorentini distratti e ignoranti nei confronti della loro storia, ma amandone la loro schiettezza, ironia e il piacere della vita, scrisse un divertente romanzo, una parodia della società “bene” fiorentina (tradotto e pubblicato nel 2009, dalla curatrice del Fondo Violet Trefusis, Tiziana Masucci), dal titolo “Pirates at play”, ovvero “Pappagalli sull’Arno”. Violet Keppel Trefusis aiutò molto Firenze, la sua città d’adozione che la ospitò fino alla morte, infatti in seguito all’alluvione del 1966 si occupò di far arrivare soldi dalla Francia per la ricostruzione e lasciò in eredità ai poveri di Firenze dieci milioni di lire. Una curiosità accomuna il pretendente al trono Carlo Edoardo Stuart e Violet Keppel Trefusis: alla sepoltura dei loro corpi, il primo nella cripta della Basilica di San Pietro in Vaticano e la seconda nel Cimitero degli Allori a Firenze, scelsero che il loro cuore fosse sepolto altrove.

ENGLISH
Violet Paget, Violet Keppel Trefusis and THE otherS
Writers, journalists, feminists, protagonists of the society of their time

The nineteenth-century Florentine society saw many women protagonists that constituted the “good parlor” of intellectual Florence. Women like Elizabeth Barrett Browning, Giorgina Craufurd, the Miss Uragano Jessie White Mario, Sarah Nathan, who will later be the protagonists of the Italian Unification, the “Mazzini Women” who made Italy.

Those were the years during which women were able to establish themselves as writers and journalists, correspondents from Florence for major international newspapers, like Vernon Lee, Violet Paget’s pseudonym (Boulogne-sur-Mer, October 14th 1856 – Florence, February 13th, 1935), British journalist and writer, cultured and refined, homosexual, lover of landscape and art, pacifist (and therefore, in those days, considered a non lover of her country), convinced feminist, fighting for the cause of women’s emancipation, who, after her death, donated a collection of over 400 volumes to the British Institute of Florence. In England, Christianity and homosexuality have always clashed on several fronts.

Homosexuality was punished with the death sentence for many centuries and later the punishment was changed into “forced labor”, as it happened to Oscar Wilde, or into the choice between chemical castration or prison, as it was for Alan Touring (the inventor of the first processor, the computer) in the fifties. Touring chose to commit suicide by injecting cyanide into an apple and biting from it; maybe this is the explanation to the fateful symbol used by Steve Jobs to found Apple. In those years, Florence, allowed the English society present in the city to breathe an air of freedom that the puritanism of the Victorian reign did not concede.

As many the historical figures who stayed at the beautiful villas in the Florentine hills were, as many were the passing guests without the knowledge of the Florentines. So it was for Villa L’Ombrellino, owned by the British writer Violet Keppel Trefusis (London, June 6th, 1894 – Florence, March 1st 1972). Daughter of Colonel George Keppel and Alice Keppel (Scottish aristocrat who was the mistress of King Edward VII and great-grandmother of Camilla, Duchess of Cornwall), Violet Keppel Trefusis hosted in her villa Winston Churchill who loved to paint the splendid panorama dominating the place, or young François Mitterrand, who became one of the most beloved presidents and culturally evolved in France. Violet Keppel Trefusis, who was an eccentric woman, of refined culture, spoke four languages, including Italian, was the great love of the poet Vita Sackville-West who left Virginia Wolf for her (their love story is recounted by Violet’s son, Nigel Nicolson in the book “History of a marriage”).

The writer Violet Keppel Trefusis was never “enchanted” by the beauty and art of Florence, actually considering the Florentines to be distracted and ignorant towards their history, but in love with their candor, humor, and joy of life, she wrote an entertaining novel, a parody about the “good” Florentine society (translated and published in 2009, by the curator of the Violet Trefusis Fund, Tiziana Masucci), entitled “Pirates at play” or “Parrots on the Arno”. Violet Keppel Trefusis strongly supported Florence, her adopted city who welcomed her until her death. Therefore, after the flood of 1966, she was involved in bringing in money from France for the reconstruction and bequeathed to the poor of Florence ten million lire. A curiosity that brings together the pretender to the throne Charles Edward Stuart and Violet Keppel Trefusis: the burial of their bodies, the first one in the crypt of St. Peter’s Basilica in Vatican City and the second in the Allori Cemetery in Florence, is that they chose for their heart to be buried elsewhere.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.