Il Valdarno: Culla dell’Umanesimo e del Rinascimento

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Die Renaissance und ihre humanistischen Wurzeln sind in aller Munde und Dom, David und Uffizien wie Magnete, die Florenz 2017 mehr als 15 Millionen Übernachtungen einbrachten. Doch die Künstler und Genies der Renaissance waren oft gar keine waschechten Florentiner, sondern kamen aus der umliegenden Provinz.

Viele merkwürdigerweise aus dem Valdarno zwischen Florenz und Arezzo, zunächst ein sumpfiges, ziemlich unbeachtetes Niemandsland, das dann aber zunehmend von Florenz als Vorposten gegen Arezzo aufgebaut wurde.Nachdem seine Familie 1302 aus Florenz verbannt worden war, weil sie der nicht genehmen Faktion der “weißen Guelfen” angehörte, verbrachte Francesco Petrarca (1304-1374) seine Kindheit teilweise in Incisa hoch über dem Fluss Arno. Von diesem Ort sagt der Poet und Mitbegründer des Humanismus später im “Canzoniere”, es gebe “keine Paläste, Theater, Loggien, sondern stattdessen eine Tanne, Buche, Pinie zwischen grünem Gras und dem schönen nahen Berg,” wo “der Intellekt von der Erde zum Himmel schweift”. Florenz ließ sich einiges einfallen, damit Arezzo ihm nicht (wieder) gefährlich werden konnte. Vor allem baute es Städte – wie das kleine Terranuova (wie der Name schon sagt). Von dort stammte Poggio Bracciolini (1380-1459), ein Feuerwerk an Geist und Unternehmungslust, dem es Spaß machte, in Klöstern überall in Europa antike Schriften aufzustöbern. So fand er, wahrscheinlich in Fulda, die einzig erhaltene Ausgabe von “De rerum natura” von Lukrez. Außerdem lieferte der Sekretär von acht Päpsten mit seinen “Facezien” – einer Sammlung derber bis dreckiger Witze, oft aus kirchlichem Milieu – einen internationalen Bestseller. Wunderlich ist die Tatsache ja schon, dass eine der größten “Erfindungen” der Renaissance – in Wahrheit eher eine Findung, denn erfunden wurde ja nichts – von einem kaum Zwanzigjährigen Maler namens Masaccio (1401-1428) ausging.

Der in San Giovanni Valdarno geborene Junge hatte zum ersten Mal die Perspektive in der Malerei angewandt und damit die Realität in die Kunst hineingezogen. Man schaue hierzu die “Trinità” in Santa Maria Novella oder “Il tributo” in Santa Maria del Carmine an. Bummelt man heute durch die Straßen von San Giovanni und betrachtet die Häuser und Menschen, meint man mitten in einem Gemälde Masaccios zu wandeln. Ein allererstes Jugendwerk des mit 26 Jahren unter mysteriösen Umständen verstorbenen Künstlers kann man im Museo Masaccio in Cascia, Reggello, besichtigen.

ITALIANO

Ovunque si vada a Firenze sono visibili tracce del Rinascimento e delle profonde radici che questo trae dall’Umanesimo. Notevole è il fatto che gli artisti del Rinascimento erano raramente veri e propri fiorentini, più spesso questi venivano dalla provincia intorno alla città. Spesso dal Valdarno, tra Firenze ed Arezzo, dalla vallata che da terreno una volta paludoso e piuttosto inabitato è divenuta sede degli avamposti fiorentini durante le lotte con Arezzo. Dopo che la sua famiglia fu esiliata da Firenze nel 1302, perché appartenente a una fazione non ben vista all’epoca, Francesco Petrarca passò parte della sua infanzia a Incisa, sulle sponde del fiume Arno.

Di questo posto il poeta, cofondatore dell’Umanesimo, scriverà successivamente nel suo “Canzoniere”: “(…) qui non palazzi, non teatro o loggia, ma’n lor vece un abete, un faggio, un pino, tra l’erba verde e ‘l bel monte vicino, onde si scende poetando et poggia, levan di terra al ciel nostr’intelletto”. Firenze dovette diventare ingegnosa così che Arezzo non avrebbe potuto più rappresentare una minaccia, costruì ad esempio molte città come la piccola cittadina di Terranuova (della cui origine ci racconta già il nome). Da qui venne Giovanni Francesco Poggio Bracciolini (1380-1459), un genio avventuriero che si divertiva passando il suo tempo in antichi monasteri alla ricerca di vecchi testi. Così ritrovò, probabilmente a Fulda, in Germania, l’unico esemplare del “De rerum natura” di Lucrezio. La sua opera “Facezie” (una raccolta di barzellette e storie spinte, spesso contro il clero), scritta come segretario di ben otto papi, divenne un best-seller internazionale.

Notevole è il fatto che una delle più grandi scoperte del Rinascimento è stata opera di un pittore di appena ventenne, Masaccio (1401-1428). Il giovane, nato a San Giovanni Valdarno, utilizzò per la prima volta la prospettiva nei suoi dipinti, portandoli così più vicini alla realtà, basti vedere la “Trinità” in Santa Maria Novella oppure “Il tributo” a Santa Maria del Carmine, tutti e due a Firenze. Attraversando San Giovanni e osservando bene gli edifici e le persone sono chiaramente visibili le somiglianze con i dipinti di Masaccio. La prima opera di Masaccio, che morì a ventisei anni a Roma in circostanze misteriose, è visitabile oggi presso il Museo Masaccio a Cascia, Reggello.

ENGLISH
Valdarno: Cradle of Humanism and the Renaissance

Everywhere you turn in Florence, there are visible traces of the Renaissance and of the deep roots it draws from Humanism. It’s remarkable how most Renaissance artists were actually rarely true Florentines, but rather came from city’s surrounding areas. Often times they came from Valdarno, a valley between Florence and Arezzo, which once was a quite inhabited marshland and then became the location of the Florentine outposts during its conflicts with Arezzo.After his family was exiled from Florence in 1302 for being affiliated with a faction that was not looked upon favourably at the time, Francesco Petrarca spent part of his childhood in Incisa, on the shores of the Arno river.

Later on, the poet and cofounder of Humanism wrote of this place in his “Canzoniere”: “(…) No palace, theatres, nor arches here, But, in their stead, the fir, the beech, and pine On the green sward, with the fair mountain near Paced to and fro by poet friend of thine; Thus unto heaven the soul from earth is caught.” Florence had to become ingenious so that Arezzo would no longer represent a threat, and, therefore, for example, built many cities like the small town of Terranuova (the origins of which are revealed by its name). Here, Giovanni Francesco Poggio Bracciolini was born (1380-1459): an adventurous genius who enjoyed spending his time in ancient monasteries searching for old texts. This is how he found the only copy of the “De rerum natura” by Lucretius, probably in Fulda, Germany. His work “Facezie” (a collection of sarcastic jokes and fabliau, often against the clergy), written during his time as a secretary of as many as eight popes, became an international best seller. It’s remarkable how a painter in his early twenties, Masaccio (1401-1428), was the one to make one of the greatest discoveries of the Renaissance.

The young artist, born in San Giovanni Valdarno, used perspective in his paintings for the first time, making them more realistic; one only needs to look at the “Trinity” in Santa Maria Novella, or “The Tribute” in Santa Maria del Carmine, both in Florence. Walking through San Giovanni and closely observing the buildings and the people, it’s easy to spot the similarities with Masaccio’s paintings. Today, the first work by Masaccio, who died at the age of 26 in Rome under mysterious circumstances, can be admired at the Masaccio Museum in Cascia, Reggello.

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