Amy Winehouse “A brilliant jazz singer”

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Illustrazione di Daria Derakhshan (graphic designer)

On September 14th, Amy Winehouse would’ve turned 35 years old, and, despite her premature death on July 23rd 2011 in London, her unique, scratchy, extraordinary and deep voice, imbued with blues, rock, jazz and soul, continues to fascinate millions of people, even those that have become familiar with her music only later on. Maybe, this is also why the events, the exhibits, the concerts and the books that have been recently realised on the occasion of the anniversary of her death contribute to maintain relevant the interest and the curiosity in her life, at times painful and chaotic, in her music and in her personality.

She debuted in 2003, with the album Frank, which received excellent feedback from the public and critics. However, the album that turned her into an icon and world star is her second, Back to Black, in 2007, which includes the singles Rehab, Love is a losing game and the homonymous Back to Black, which allowed her to climb to the top of the world charts, win five Grammy Awards and influence many artists, such as Adele, Duffy, Lana Del Rey, Lily Allen, as well as Italian singers Nina Zilli and Noemi. American artist Tony Bennett, who did a duet with her, said Amy Winehouse “was a truly brilliant jazz singer, a natural jazz singer”. Her extremes, her depression, her tough struggles against her drug and alcohol dependencies and her eating disorders for which she has been harshly criticised have been widely covered, while other aspects of her life and of her personality are less known, such as her constant and generous support to many charitable organisations, in particular those involved in infant care; her strong bond with grandma Cynthia, whose passing in 2006 caused a deep pain; and the respect for her Hebrew roots.
She was also very involved in social matters: in 2008, she decided to pose nude for an issue of the magazine Easy Living for the fight against breast cancer, while in 2009 she featured among the protagonists of the album Classics, together with the Rolling Stones and other musicians, in an awareness campaign for climate change. Among the most recent initiatives in her honour, the photographic book “Amy Winehouse” was released on August 8th in the United States, signed by the photographer and friend of the musician Blake Wood, published by Taschen, which gave back an unprecedented portrayal of the artist.

For information on the philanthropic initiatives and the program of the foundation, visit: www.amywinehousefoundation.org

Italiano
Amy Winehouse “Una grande cantante jazz”

Il 14 settembre Amy Winehouse avrebbe compiuto 35 anni e, nonostante la prematura scomparsa il 23 luglio nel 2011 a Londra, ancora oggi quella sua voce unica, graffiante, insolita e profonda, intrisa di blues, rock, jazz e soul, non smette di affascinare milioni di persone, anche coloro che hanno conosciuto la sua musica solo dopo. Forse è anche per questo che le manifestazioni, le mostre, i concerti e i libri recentemente realizzati in occasione dell’anniversario della sua morte contribuiscono a mantenere vivi l’interesse e la curiosità nei confronti della sua vita, a tratti dolorosa e disordinata, della sua musica e della sua personalità.

L’esordio è nel 2003, con l’album Frank, con cui ottiene ottimi risultati di pubblico e critica. Ma l’album che la consacra icona e star mondiale è il secondo, Back to Black, del 2007, con i singoli Rehab, Love is a losing game e l’omonimo Back to Black, con cui ha scalato le classifiche mondiali, vinto cinque Grammy Awards e influenzato molti artisti, tra cui Adele, Duffy, Lana Del Rey, Lily Allen e, in Italia, Nina Zilli e Noemi. Il cantante americano Tony Bennett, che aveva duettato con lei, disse che Amy Winehouse “era davvero una grande cantante jazz, una cantante jazz vera”. Se di lei sono noti gli eccessi, la depressione, l’utilizzo di droghe e alcool contro la cui dipendenza ha lottato duramente, i problemi alimentari per i quali molte volte è stata duramente criticata, aspetti meno noti della sua vita e della sua personalità sono il supporto costante e generoso che Amy Winehouse offriva a favore di molti enti di beneficenza, in particolare quelli che si occupano di infanzia; il legame profondo con la nonna Cynthia la cui scomparsa nel 2006 le causò un dolore profondo; il rispetto per le proprie radici ebraiche. Molto impegnata nel sociale, nel 2008, decise di posare nuda in un numero della rivista Easy Living per la lotta del cancro al seno, nel 2009 fu tra i protagonisti di un album Classics insieme ai Rolling Stones e molti musicisti, per una campagna di sensibilizzazione al cambiamento climatico. Tra le iniziative recentemente organizzate in suo onore, l’8 agosto, negli Stati Uniti, è uscito il volume fotografico “Amy Winehouse”, firmato dal fotografo e amico della cantante Blake Wood, pubblicato da Taschen, che ci restituisce un ritratto inedito dell’artista.

Per informazione sulle iniziative filantropiche e i programmi della fondazione:
www.amywinehousefoundation.org

by CRISTIANO IMPERIALI e Anna Balzani

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