Marisa Mori amongst the “Artists’ Portraits” at the Uffizi Gallery

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Marisa Mori (Florence 1900 – 1985)
Marisa Mori (Florence 1900 – 1985)

Translation by Caitlin Rosazza – Smith College JYA

Marisa Mori (Florence 1900 – 1985)
Marisa Mori (Florence 1900 – 1985)

The Collection of “Artists’ Portraits” at the Uffizi Gallery is now richer for the addition of the self-portrait of Marisa Mori. After the death of Marisa Mori in 1985, her son, Professor Franco Mori, donated a self-portrait of his mother, titled Self-Portrait in Blue, painted around 1929. In addition to the donor and a few relatives, the ceremony was also attended by Antonio Natali, the Director of the Uffizi Gallery.

Marisa Mori, a descendent on her mother’s side of the sculptor Gian Lorenzo Bernini, studied in Turin under Felice Casorati, and followed his courses from 1925 to 1931, eventually becoming his assistant. She participated in exhibitions in Turin and Milan dedicated to the followers of Casorati and exhibited at the XVII Bienniale of Venice (1930), and later gravitated towards the second generation Futurists of the Ligurian-Piedmontese school which included Enrico Paulucci, Tullio d’Albisola and Fillia. Mori was active in the artistic avant-garde movement promoted by the Fascist regime, and she expanded her interests to include radio and dedicated herself to photography and stage projects. Following her participation in the Futurist exhibitions of stage design, including the first Futurist exhibition at Rome’s Galleria Bardi (1933) in which she won the silver medal, she held her first one-woman show in 1934 at the Bragaglia Gallery. The proclamation of the racial laws provoked her to sever her connections with the Futurist avant-garde of which she had become a singular exponent of “areopittura” and she returned to the classical representation learnt from Casorati. She participated in many biennial, quadrennial art shows, in art shows featuring women artists, impromptu painting competitions and international exhibitions, and slowly distanced herself from the art scene during the Fifties. The painting, Self-Portrait in Blue, was completed in 1929 and therefore bears witness to the formal and poetic influence of Casorati by virtue of its classical representation, flat brushwork and soft colors. Exhibited in the same year as the opening of the “Galleria Milano”, the collection was dedicated to Casorati. The painting is doubly valuable since on the reverse, there is depicted a landscape composed of small buildings along the bank of a river. It can also be dated to the same period for reasons of style. 

Italiano

Si arricchisce la Collezione dei “Ritratti d’artista” della Galleria degli Uffizi con l’autoritratto di Marisa Mori. Il figlio dell’artista scomparsa nel 1985, il professor Franco Mori, ha offerto in dono un autoritratto della madre, dal titolo Autoritratto in azzurro, realizzato intorno al 1929. Oltre al donatore con alcuni familiari, alla cerimonia ha presenziato il Direttore della Galleria degli Uffizi, Antonio Natali.

Marisa Mori, erede per parte materna dello scultore Gian Lorenzo Bernini, si formò a Torino presso la scuola di Felice Casorati, seguendo i suoi corsi dal 1925 al 1931 fino a diventarne l’assistente. Dopo aver partecipato alle mostre torinesi e milanesi dedicate al circolo casoratiano e ad aver esposto alla XVII Biennale di Venezia (1930), si avvicinò ai futuristi liguri-piemontesi della seconda generazione, tra cui Enrico Paulucci, Tullio d’Albisola e Fillia. Attiva nel contesto artistico avanguardistico promosso dal regime fascista, aggiornò il suo registro tematico interessandosi al mito della radio e si dedicò alla fotografia e a progetti scenografici.

In seguito a partecipazioni alle mostre futuriste di scenotecnica, tra cui la prima Mostra futurista alla Galleria Bardi di Roma (1933) in cui vinse la medaglia d’argento, tenne la prima personale nel 1934 allo spazio Bragaglia. La proclamazione delle leggi razziali la indusse a chiudere ogni rapporto con l’avanguardismo futurista, di cui era diventata una singolare esponente dell’areopittura, e a recuperare la figurazione classicista appresa da Casorati. Presente a diverse biennali, quadriennali, mostre di arte femminile, concorsi di pittura estemporanea ed esposizioni internazionali, si allontanò lentamente dalla scena artistica durante gli anni Cinquanta del secolo scorso. Il dipinto, Autoritratto in azzurro, è stato eseguito nel 1929 e testimonia, pertanto, l’influenza formale e poetica di Casorati, nella figurazione classicista e nella stesura piatta di colori tenui.

Esposto nello stesso anno di realizzazione nella “Galleria Milano” in una collettiva dedicata a Casorati, esso assume, inoltre, maggiore valore considerando il duplice verso, su cui compare un paesaggio, composto di piccoli edifici in riva a un fiume, databile agli stessi anni per ragioni stilistiche.

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