Pochi locali come il Red Garter in via dei Benci hanno saputo interpretare le evoluzioni del gusto, diventando termometro delle tendenze delle nuove generazioni, sia italiane che internazionali. Merito non solo dei piatti della cucina Made in Usa – dall’hamburger homemade con pane artigianale alla carne del mercato di San Lorenzo, fino alla birra proveniente da un antico birrificio a 150 km da Londra e realizzata con una ricetta ad hoc, servita nei Red Garter di Firenze e Barcellona – ma anche della lungimiranza del titolare, Riccardo Tarantoli, Patron del locale che da oltre sessant’anni anima la strada principale della movida fiorentina. “Rispetto al passato, negli ultimi anni si mangia meno, ma si presta più attenzione alla qualità. Il cibo – spiega Riccardo Tarantoli – è sempre più visto come condivisione e convivialità, e non un mero riempirsi lo stomaco”. Nel menù del Red Garter spiccano evergreen come i ribs, con le costolette di maiale tenute in infusione per 48 ore in una salsa agrodolce, o il tailgate (piatto pensato per le tavolate ampie) e il ricco breakfast internazionale con bacon, uova strapazzate, pancakes e hash browns. Che dire poi delle ali di pollo – difficili da reperire a Firenze fino a vent’anni fa – o i tacos con pulled pork, dove le suggestioni latine si mescolano a un taglio statunitense? Sessant’anni fa come oggi, però, il re della tavola del Red Garter resta il burger. Non uno qualsiasi, ma quello tradizionale americano: polpetta di carne Angus condita con lattuga, pomodoro, formaggio cheddar, cetriolini, cipolle e bacon. Accanto ad esso non sfigura il “Magnifico” con le cipolle marinate nel Jack Daniels e ingredienti nostrani come la crema di mascarpone e gorgonzola. Non a caso è la specialità più venduta dopo il “Rodeo Burger” (con la cipolla fritta) e il classico “NY Bacon Cheeseburger”. Ma a sancire oltre mezzo secolo di successo per il Red Garter non è solo il cibo, bensì l’atmosfera che ha reso il locale un unicum nel panorama fiorentino. In primis il karaoke, che in via de’ Benci va in scena tutte le sere. “Non è mai andato fuori moda – conferma Tarantoli – ma il suo successo dipende da come viene gestito, dal modo in cui si riesce a far abbattere le barriere a chi sceglie di cimentarsi e mettersi in gioco”. Per chi non può arrivare al Red Garter per assaggiare le sue specialità, nessun problema, Red Garter le consegna direttamente a casa, con il servizio delivery di Glovo.

Red Garter
The staple burger in Florence, for 60 years.
Enjoy dishes made-in-USA and karaoke at a true local milestone, in via de’ Benci

There are a handful of establishments on Via de’ Benci that have been able to understand the evolutions of taste, becoming a gauge of the trends of new generations, both Italian and international; Red Garter is one of these. Credit must be given not just to its dishes made-in-USA – from homemade burgers with artisanal bread and meat from the San Lorenzo market to a beer from an ancient brewery located 150 kilometers outside London, made with a bespoke recipe and served at the Red Garter in Florence and Barcelona – but also to the entrepreneurship of the manager and owner, Riccardo Tarantoli, the founder of the pub that has livened up the main street of the Florentine nightlife for more than sixty years. “Compared to the past, people now eat less but pay more attention to quality. Food – explains Riccardo Tarantoli – is increasingly seen as a moment of sharing and conviviality, it’s more than a simple occasion to fill one’s stomach”. Red Garter serves up a number of evergreen dishes, such as ribs, made with pork ribs marinated for 48 hours in a sweet and sour sauce, the tailgate (a dish designed for large tablefuls), or the hearty international breakfast with bacon, scrambled eggs, pancakes, and hash browns. No less tempting are the chicken wings – hard to find in Florence until 20 years ago – or the tacos filled with pulled pork, where Latin touches are mixed with a U.S. twist. However, still today, just like sixty years ago, the king of Red Garter’s menu remains its burger. And it’s no ordinary burger, but a true American one: an Angus beef patty topped with lettuce, tomato, cheddar cheese, pickles, onions, and bacon. Equally delicious, the “Magnifico”, with onions marinated in Jack Daniels and Italian ingredients, such as a mascarpone and gorgonzola cream cheese. It’s not by chance that it’s the best-selling item after the “Rodeo Burger” (with fried onion rings) and the classic “NY Bacon Cheeseburger”. However, beyond food, it’s the atmosphere that has made the pub so unique in the Florentine landscape. One of its distinctive traits is the karaoke, which takes place every night on Via de’ Benci. “It’s never gone out of fashion – Tarantoli says – however its success strongly relies on how it’s run and on how you manage to allow people to participate and join in on the fun.” For those who can’t make it to Red Garter to taste its specialties, no problem: you can have them delivered directly to your door through Glovo’s delivery service.