A few words with Eugenio Alphandery The “craftsman” of Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella

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Eugenio Alphandery
Eugenio Alphandery

by Anna Balzani – Editor in chief 
(Twitter: @AnnaBalzani)

Eugenio Alphandery
Eugenio Alphandery

Firenze ci sorprende con luoghi speciali, varcando la soglia dei quali, il tempo si ferma e nei quali si è avvolti da una sensazione di puro incanto. L’Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella, una delle più antiche farmacie del mondo, fondata dai Frati Domenicani nel 1221, è senz’altro una delle più affascinanti. Oggi, come allora, le erbe officinali e le materie prime necessarie per la preparazione dei medicamenti, delle creme, dei balsami, dei profumi vengono prodotte internamente, seguendo i procedimenti artigianali ideati dai frati domenicani; a questo si aggiunge una grande attenzione ai processi, alle tecnologie di realizzazione, alle metodiche ed ai nuovi macchinari necessari per le lavorazioni e l’estrazione degli oli essenziali. “Tradizione e Innovazione” sono l’essenza di questa Officina Profumo fuori dal comune e sono anche le parole che il Presidente, Eugenio Alphandery, ingegnere meccanico e “artigiano” (come lui stesso si definisce), afferma con il comprensibile orgoglio di chi, in prima persona, ha fortemente contribuito al consolidamento del successo dell’Officina, alla modernizzazione delle tecniche di realizzazione, all’ideazione dei nuovi macchinari e all’espansione dell’azienda in tutto il mondo. Accanto all’evocativa Polvere per Bianchire le Carni, utilizzata dalle nobildonne per favorire il pallore della pelle del viso, o all’Acqua della Regina creata per Caterina de’ Medici, che la portò con sé in Francia quando venne incoronata Regina, possiamo trovarvi antiche preparazioni, acque di colonia, liquori, essenze assolute, prodotti per l’igiene e la cura del viso e del corpo, integratori, erbe per infusi e tisane, biscotti e confetti, cioccolata… tutto realizzato in sorprendenti declinazioni ed impreziosito dall’esclusivo packaging che mantiene l’antica grafica dal sapore autenticamente vintage dell’Officina Profumo. Per fare tutto ciò, garantendo al consumatore grande qualità delle materie prime utilizzate, serve un ingrediente prezioso, il tempo… Anche per fare il sapone, “usiamo soltanto grassi vegetali e nessuno dei nostri prodotti è sperimentato sugli animali; i saponi sono controllati uno per uno”. Fu nei primi anni del Seicento che il laboratorio dei religiosi divenne un “negozio” accessibile anche ai fiorentini e fu Ferdinando II de’ Medici a concedere il prestigioso appellativo di “Fonderia di Sua Altezza Reale”. Eugenio Alphandery ricorda che “la prima volta che entrai nell’Officina Profumo ero con la mia bisnonna, ero un bambino molto vivace e fu lei a portarmi a visitare questa farmacia che era diversa da qualunque altra”, ma “l’incontro decisivo con Lei fu quando avevo circa quarant’anni e venni chiamato a guardare una macchina che dava problemi, quella per la realizzazione di un prodotto storico, le pasticche di S. Maria Novella a base di balsamite suavolens, le produciamo ancora oggi”. Da quel singolare incontro nacque la grande passione di Eugenio Alphandery per l’Officina Profumo, che acquisì nel 1989, modernizzandola e creando altri impianti per la produzione, ma sempre preservando la sua storia, anzi valorizzandola. Anche da questo duplice proposito di valorizzazione della sua tradizionale identità e modernizzazione dell’azienda, sono derivati gli importanti interventi di restauro conservativo che hanno non solo sapientemente razionalizzato gli spazi, ma soprattutto, riportato alla luce, grazie all’attento lavoro di giovani restauratori fiorentini, gli splendidi affreschi della Sacrestia. L’Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella è un’azienda che conta ben 60 negozi monomarca e 100 corner a livello mondiale. “Abbiamo 4 negozi di proprietà (due a Firenze, uno a Forte dei Marmi, ed uno a Milano), mentre gli altri sono in franchising” afferma Eugenio Alphandery. “Uno dei mercati più importanti dell’azienda è certamente quello asiatico, soprattutto giapponese”, ed infatti tanti sono i giapponesi che si incontrano nelle raffinate sale dell’Officina, in via della Scala 16, a Firenze, dove, ad attrarre l’attenzione dei visitatori non sono solo i prodotti dell’Officina, le profumazioni che inebriano sin dall’ingresso, ma anche le meravigliose sale affrescate e sontuosamente decorate che si susseguono una dopo l’altra, accogliendoci in un vero e proprio museo; uno scrigno di legni intagliati, dipinti, vetri e specchi, affreschi, ritratti di gentiluomini del passato che ne hanno forgiato la storia, nel quale sono raccolti documenti e antichi macchinari, rarissime maioliche, fino al “macinino vibrovaglio” che veniva usato per tritare il rizoma dell’iris.

Via della Scala, 16
50123 Firenze
phone 055 216276
www.smnovella.it

English

Florence has a way of surprising us with special places, crossing the threshold where time stands still and where one is enveloped by a feeling of pure enchantment. Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella, is one of the oldest pharmacies in the world, founded by the Dominican Friars in 1221, and without any doubt it is also one of the most fascinating. Today, as it was then, the herbs and the raw materials needed for the preparation of medicines, creams, balms, and perfumes are produced internally, following the traditional methods designed by the Dominican friars; added to this is a special attention given to the processes, to the realization technologies, to the methods and new machinery needed for the processing and extraction of essential oils. “Tradition and Innovation” are the essence of Officina Profumo and these are also the words that President, Eugenio Alphandery, mechanical engineer and “craftsman” (as he calls himself) says with understandable pride of one who, has greatly contributed, firsthand, to the consolidation of the success of Officina, to the modernization of production techniques, the design of new machinery and the company’s expansion worldwide. Alongside the evocative Polvere per Bianchire le Carni, used by noblewomen to favor the pallor of their facial skin, or the Acqua della Regina created for Catherine de’ Medici, who took it with her to France when she was crowned Queen, we can find ancient preparations, colognes, absolute essences, hygiene products and products for body and face care, supplements, herbal infusions and teas, biscuits and sweets, chocolate… all made in surprising facets and embellished by the exclusive packaging that maintains the old graphics of an authentically vintage flavor that Officina Profumo confers. In order to do all this, providing the consumer with high quality in the raw materials used, serves a valuable ingredient, time… Even to make soap, “we only use vegetable fats and none of our products are tested on animals; soaps are checked one by one”. It was in the early seventeenth century that the laboratory of the religious became a “store” accessible to Florence and it was Ferdinando II de’ Medici to grant it the prestigious title of “Foundry of His Royal Highness”. Eugenio Alphandery recalls that “the first time I entered through the doors of Officina Profumo was with my grandmother, I was a very lively child, and she was to take me to visit this pharmacy that was unlike any other” but “the decisive meeting with it, was when I was about forty years old, and I was called in to look at a machinery that was causing problems, one used for the realization of a historical product, tablets of Santa Maria Novella based on balsamic suaveolens, that we still produce today”. From that meeting was born the passion of Eugenio Alphandery for Officina Profumo, which he acquired in 1989, modernizing it and creating other production plants, but always preserving its history, moreover enhancing it. Also, from this dual purpose of promoting its traditional identity and modernization of the company, are derived major conservative restoration works that have not only cleverly rationalized the spaces, but above all, brought to light, thanks to the careful work of young Florentine restorers, the beautiful frescoes in the Sacristy. Officina Profumo Farmaceutica di Santa Maria Novella is a company that counts 60 flagship stores and 100 corners worldwide. “We own four stores (two in Florence, one in Forte dei Marmi, and one in Milan), while the others are franchised” said Eugenio Alphandery. “One of the most important markets of the company is certainly the Asian one, especially the Japanese”, and in fact there are many Japanese who meet in the refined halls of Officina, in Via della Scala 16, Florence, where, to attract the attention of visitors are not exposed only products of the Officina, or the perfumes that inebriate from the entrance, but also the beautiful frescoed rooms, lavishly decorated that follow one after the other, welcoming us in a real museum; a treasure trove of carved wood, where there can be found from paintings, glass and mirrors, paintings, portraits of gentlemen of the past that have shaped the history, where they have collected documents and ancient machinery, rare majolica, to the “grinder vibrating screen” that was used to chop the rhizome of the iris.

 

 

 

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