Anyone who has ever been to Moscow has visited Kremlin, the national asset of Russia. Kremlin is not only the symbol of the country, it’s also a pearl of architecture of Moscow. Wide embrasures, ghibelline merlons, arched niches are the details one should focus on visiting Russian capital because they were made in traditional architectural style of Italy. Everyone loves Moscow Kremlin because of its extraordinary beauty and majesty.

Nevertheless, a few really know that centuries-old symbol of Russia was built by Italians, historically known as Fryazins.

Fryazin is a middle-aged common name for Italian people who came in Muscovy. There are few versions of an origin of the name. Some people say that it origins from German “Franken” (or Franks), a collection of Germanic peoples formed Frankish Empire. Others argue that middle-aged Russian word “fryazin” is deformed Italian “Firenze” because a number of famous Italian artists and architects, worked for the Grand Prince of Moscow, came from Republic of Florence, the cradle of Renaissance and European culture.
However, strong cultural links between Russian and Italian people were strengthened in 15-16 centuries. That’s when the Grand Prince of Moscow, Ivan III, invited famous Italian architects in Muscovy. They’ve created a new beautiful face of Moscow, that would be recognizable further, and contributed to Russian culture. The most famous of them are Aloisio da Milano (also known in Russia as Aleviz Milanets Fryazin), Alevisio Lamberti da Montagnano (aka Aloisio the New or Aleviz Novyi Fryazin) and Marco Ruffo aka Marco Fryazin.

Marco Ruffo ha operato a Mosca su invito di Ivan III di Russia fra il 1485 e il 1495. Ha progettato diverse torri del Cremlino, tra cui la Beklemishevskaya, la Spasskaya e la Nikolskaya. Nel 1491, insieme a Pietro Antonio Solari, Ruffo ha completato la costruzione del famoso Palazzo delle Faccette del Cremlino di Mosca, ubicato ad Est dell’edificio centrale del Gran Palazzo del Cremlino. Il Palazzo costituisce la parte più antica del complesso ed è l’edificio civile più antico ancora conservato a Mosca.
Marco Ruffo e Pietro Antonio Solari durante gli anni in cui operarono in Russia ebbero grande influenza sul complesso del Cremlino, la gran parte delle torri delle mura esterne venne progettata dai due architetti italiani. Il palazzo venne concluso nel 1492 e divenne lo scenario principale per l’organizzazione dei ricevimenti solenni degli zar, dalle cerimonie di incoronazione, ai banchetti, agli atti pubblici.

Aloisio da Milano or Aleviz Milanets Fryazin was a Milanese architect who took part in the erection of Moscow Kremlin. He worked in Muscovy in 15-16 centuries. Aleviz Milanets Fryazin replaced Pietro Antonio Solari, another Italian architect who had died recently and managed to finish the erection. Ivan III has invited Aloisio da Milano in Moscow, and then he has warmly welcomed the master and even gave him a lot of money and his own clothes – the greatest gift of Russian rulers. According to Russian ancient chronicles Aloisio da Milano erected some of the first stone buildings of Grand Kremlin Palace, worked on Kremlin walls and towers from the Neglinnaya river. He also built the tallest tower named Troitskaya.

The destiny of Aleviz Milanets Fryazin is closely linked with the one of his namesake, Aleviz Novyi Fryazin aka Aloisio the New, who also contributed to the construction of the Kremlin. Some of architectural monuments of Aloisio da Milano were attributed to Aloisio the New, but all the monuments described above are considered to be the ones of Aleviz Milanets Fryazin at the moment.

Marco Ruffo is another one famous Italian architect who built some of buildings of Moscow Kremlin in 15th century. One of the monuments of Marco Fryazin (they gave him that name in Muscovy) was a building of Treasury Court, where the princely treasure and other valuables were kept. Unfortunately, it was destroyed later, but no doubt that this monument was an architectural masterpiece combining best features of Italian culture with the ones of Russian. Marco Fryazin also was a chief architect of number of the Kremlin’s towers. But his most famous work is the Palace of Facets named after its façade with so-called “diamond rustication” where the face of each stone is a low pyramid facing out (Palazzo dei Diamanti in Ferrara has this type of façade). This architectural monument is situated on the Kremlin’s territory and attracts citizens and tourists with its beauty.
Fryazins have not only had a huge impact on art and culture of Russia, but also they have built a centuries-old culture alliance between our countries. There are long-established historical and cultural ties among Russia and Italy, and cultural intermingling creates great works of art. Moscow Kremlin built by Italians is one of the most conclusive that strong friendly relations between two countries can create incredible monuments.


Фрязины: итальянские архитекторы московского Кремля

Каждый турист, который когда-либо бывал в Москве, знает, что главное архитектурное достояние столицы – это Кремль. Широкие амбразуры, зубцы, арочные ниши – детали, на которые стоит обратить внимание, ведь они сделаны в традиционном итальянском стиле. Все знают и любят Московский Кремль за его необычайную красоту и величие, но не каждый знает, что многовековой символ столицы был построен итальянскими архитекторами, которых, по традиции, называют Фрязиными.
Фрязин – старорусское название итальянцев в России. Существует несколько версий о происхождении такого названия. К примеру, от корня немецкого «Franken» – союз древнегерманских племен. Также существует мнение, что слово «фрязин» искаженное от «Firenze» – итальянского названия Флоренции, поскольку многие известные итальянские художники, архитекторы были родом из культурного центра Италии – Флоренции.

Wikimedia Commons
Pietro Antonio Solari and Marco Ruffo
(at the bottom). Fragmen of miniature from Illustrated Chronicle of Ivan the Terrible
Зодчие Пьетро Антонио Солари и Марко Руффо (внизу). Фрагмент миниатюры Лицевого летописного свода

Тесные связи итальянцев с русскими укрепились в XV-XVI веках. Именно тогда князь Иван III Васильевич пригласил в Московию известных итальянских архитекторов, которые придали столице ее неповторимый облик и внесли огромный вклад в русскую культуру. Одними из самых значительных для русской культуры фигур являются итальянские архитекторы Алевиз Старый, Алевиз Новый и Марк Фрязин.
Алевиз Фрязин Старый (Aloisio da Milano) – итальянский архитектор, который оказал существенное влияние на постройку Московского Кремля. Он работал в Московии в XV-XVI веках. Алевиз Старый заменил скончавшегося Пьетро Антонио Солари, который не успел завершить строительство Кремля. Иван III устроил тёплый приём итальянскому мастеру, даже преподнёс ему в подарок собственную одежду и большую сумму денег. Из записей в летописях следует, что Алевиз Фрязин Старый занимался постройкой первых каменных зданий Большого Кремлёвского дворца, работал над кремлёвскими стенами и башнями со стороны реки Неглинной. Алозио да Милано также построил самую высокую башню Кремля – Троицкую. Судьба Алевиза Старого тесно переплетается с судьбой другого итальянского архитектора, внёсшего огромный вклад в постройку Московского Кремля – Алевиза Нового. Некоторые постройки Алозио да Милано приписывают Алевизу Новому, однако на данный момент принято считать, что все вышеупомянутые произведения архитектуры принадлежат именно Алевизу Старому.

Марко Руффо – ещё один известный итальянский архитектор, построивший некоторые здания Московского Кремля в XV веке. Одним из произведений Марка Фрязина (именно так его прозвали в Московии) стало здание Казённого двора, в котором хранилась княжеская казна и другие ценности. К сожалению, здание не сохранилось до наших дней, однако оно несомненно было произведением искусства, которое сочетало в себе особенности русско-итальянской архитектуры. Марк Фрязин также руководил постройкой многих башен Кремля. Однако самым известным сооружением Марко Руффо считается Грановитая палата, которая получила название благодаря своему фасаду с гранённой облицовкой, характерной для итальянского Возрождения. Этот древнейший памятник архитектуры стоит на территории Кремля до сих пор и радует не только москвичей, но и многочисленных туристов. Фрязины оказали огромное влияние не только на развитие русского искусства, но и помогли создать многовековой союз между двумя странами. Русско-итальянские отношения складывались на протяжении столетий, а переплетение наших культур часто рождало неповторимые произведения искусства. Московский Кремль, построенный итальянцами – одно из доказательств того, что крепкие дружеские отношения двух стран могут создать нечто прекрасное.

by Ivan Kuznetsov, Journalist & Nora Smblyan, Journalist